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Note moyenne 4 /5 (sur 7 notes)

Nationalité : Suisse
Né(e) à : Conches , le 17 02 1740
Mort(e) à : Conches , le 22 01 1799
Biographie :

Horace-Bénédict de Saussure est certainement le plus illustre des savants genevois du XVIIIème siècle. Homme de progrès, il est l'inventeur de l'hygromètre, appareil destiné à mesurer l'humidité de l'air.

Voici comment Olivier Fatio, ancien professeur titulaire de l'Institut d'histoire de la Réformation à l'Université de Genève, décrit le personnage: "(…) Horace-Bénédict de Saussure, patricien savant, soucieux de formation de la jeunesse, de développement de la technologie et du rayonnement spirituel de la République, tenu pour le père de la patrie par ses contemporains." (Une de la FAO du 22 octobre 1999)

Figure typique de son époque, le fameux Siècle des Lumières, il a en effet cumulé les activités et s'est illustré dans des domaines aussi variés que la géologie, la botanique, la physique, la minéralogie. On le connaît surtout comme naturaliste. Cet intérêt pour les sciences naturelles tient de famille: son père, Nicolas de Saussure, fameux agronome, écrit un ouvrage sur la vigne et les engrais; son petit-fils, Henri, s'illustre également comme naturaliste. L'excellence de la famille de Saussure se révèle par le fameux linguiste, Ferdinand de Saussure, qui est l'arrière-petit-fils d'Horace-Bénédict. Voilà pour quelques célèbres parents. En outre, Horace-Bénédict entretint durant une bonne partie de sa vie une correspondance suivie avec son oncle, le naturaliste Charles Bonnet, ainsi qu'avec Albrecht de Haller, fameux botaniste bernois. Enfin, il faut savoir qu'une plante des Alpes porte son nom: il s'agit de la Saussurée (Saussurea alpina). En effet, à la mort de de Saussure, en janvier 1799, Augustin Pyramus de Candolle, célèbre botaniste et naturaliste genevois (1778-1841), lui rendit hommage en lui dédiant une plante qu'il avait découverte.

Revenons sur les principales étapes de sa vie: Horace-Bénédict de Saussure est né en 1740 et est décédé à l'âge de 59 ans à Conches, dans une maison aujourd'hui disparue. Il fut enterré au cimetière de Plainpalais.
Son exploit le plus célèbre reste l'ascension du Mont-Blanc, le 3 août 1787, année où il quitte sa chaire à l'Académie. Il parvient au sommet du Mont-Blanc, un an seulement après la première ascension réussie par Michel Gabriel Paccard et Jacques Balmat.

Amoureux de la nature, passionné de montagne, fasciné par le Mont-Blanc et ses glaciers, il fait de très nombreux voyages dans les Alpes
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L?histoire (vraie !) du naturaliste Horace Bénédict de Saussure qui au XVIIIe siècle réalisa son rêve et gravit le Mont-Blanc. Avec le talent de l?auteur-illustrateur Pierre Zenzius, cela devient une formidable histoire pour enfants, un grand voyage, une ascension. À travers les paysages immenses et grandioses, l?expédition, chargée de ses paquetages, avance, s?amuse, observe, cherche sa route. Et quand enfin, la cordée parvient au sommet et découvre les étoiles? le narrateur en a « plein les pattes » !? Comment !? Hé oui, du bout de sa truffe, c?était bien le fidèle compagnon de Saussure qui racontait l?histoire.

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Citations et extraits (2) Ajouter une citation
Jcequejelis   02 mars 2014
Premières ascensions au Mont-Blanc (1774-1787) de Horace-Bénédict de Saussure
L'Everest était déjà violé avant d'être vaincu, notre prétention d'Occidentaux l'ayant débaptisé de Déesse blanche* et rebaptisé du nom d'un officier colonel chef de bureau topographique...



* Chomo-Lumgma : vrai nom de l'Everest



1638 - [FM / La Découverte n° 3, p. 25] Roger Canac, introduction, 1979
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morris45   08 janvier 2018
Premières ascensions au Mont-Blanc (1774-1787) de Horace-Bénédict de Saussure
Le grand spectacle que j'avais sous les yeux me donna une vive satisfaction
Commenter  J’apprécie          10

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