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3.77/5 (sur 223 notes)

Nationalité : États-Unis
Né(e) à : Boston , le 25/04/1803
Mort(e) à : Concord , le 27/04/1882
Biographie :

Ralph Waldo Emerson est un essayiste, philosophe, poète américain et chef de file du mouvement transcendantaliste du début du XIXème siècle.

Après l'obtention de son diplôme, il aide son frère au sein de l'école pour jeunes filles installée dans la maison de leur mère. Lorsque son frère part à Göttingen faire des études de théologie, il prend l'école en charge, ce qui assure l'essentiel de ses revenus pendant plusieurs années.

Emerson étudie également la théologie et devient pasteur unitarien, avant de démissionner après un conflit avec les dirigeants de l'église. À peu près à la même époque, il perd sa jeune femme, Elena Louisa Tucker, qui meurt en février 1831.

Au cours des années 1832-1833, il fait un grand voyage en Europe. Il traverse l'Italie, se rend à Paris (sa visite au Muséum national d'histoire naturelle le marquera profondément) et en Grande-Bretagne où il rencontre alors Wordsworth, Coleridge, John Stuart Mill, et Thomas Carlyle avec lequel il entretient ensuite une correspondance jusqu'au décès de ce dernier, en 1881. Il se rendra une seconde fois en Angleterre, en 1847-1848, voyage dont il tirera son ouvrage "English Traits" en 1856.

En 1835, Emerson achète une maison à Concord (Massachusetts), et devient rapidement une des personnalités de la ville où il fait la connaissance de Henry David Thoreau.

Il publie anonymement son premier livre, "La Nature", en septembre 1836. Un an plus tard, le 31 août 1837, il fait un discours désormais célèbre devant le club "Phi Beta Kappa", "The American Scholar". Dans son discours, il déclare l'indépendance littéraire des États-Unis et recommande vivement aux Américains de créer leur propre style d'écriture, et libéré de l'Europe.

Il participe avec quelques autres intellectuels à la fondation du magazine The Dial dont le premier numéro sort en 1840 pour aider à la propagation des idées transcendantalistes.

Emerson perd son fils aîné Waldo atteint d'une scarlatine, en 1842. Sa douleur lui inspire deux œuvres majeures : le poème "Threnody" et l'essai "Experience". En 1844, il publie le second tome des Essais.

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Citations et extraits (313) Voir plus Ajouter une citation
Ralph Waldo Emerson
Qu'est-ce que la réussite?
C'est rire beaucoup et souvent;
C'est gagner le respect des gens intelligents
Tout autant que l'affection des enfants;
C'est mériter l'appréciation des gens honnêtes
Et supporter la trahison de faux amis;
C'est apprécier la beauté des êtres;
C'est trouver en chacun le meilleur;
C'est apporter sa contribution, aussi modeste soit-elle:
Un enfant bien portant, un jardin en fleurs,
Une vie qu'on a rendue plus belle;
C'est savoir qu'on a facilité l'existence
De quelqu'un par notre simple présence.
Voilà ce qu'est la réussite.
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Ralph Waldo Emerson
Rester soi-même dans un monde qui tente constamment de te changer est le plus grand accomplissement.
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Ralph Waldo Emerson
Pour chaque minute où vous êtes en colère, vous perdez soixante secondes de bonheur.
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Ralph Waldo Emerson
Tes actes parlent si fort que je n'entends pas ce que tu dis.
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Ralph Waldo Emerson
N'allez pas là où le chemin vous mène. Allez là où il n'y a pas encore de chemin et laissez une nouvelle trace.
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Ralph Waldo Emerson
Un ami est quelqu'un avec qui je peux être sincère, quelqu'un devant qui je peux penser tout haut.
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Ralph Waldo Emerson
Nous avons beau faire le tour du monde à la recherche de la beauté, si nous ne l'avons pas apportée avec nous, nous ne la trouverons jamais.
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Ralph Waldo Emerson
Il n’existe aucun secret qui ne puisse être découvert, on ne peut rien cacher dans le monde civilisé. Notre société est comme un bal masqué, chacun y cache sa véritable nature et la révèle par le choix de son masque.
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Ralph Waldo Emerson
Je souhaite dire ce que je pense et ce que je ressens aujourd'hui, à condition que demain, peut-être, je puisse tout contredire
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Ralph Waldo Emerson
Le bonheur est un parfum que l'on ne peut répandre sur autrui sans en faire rejaillir quelques gouttes sur soi-même.
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