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Note moyenne 3.8 /5 (sur 145 notes)

Nationalité : États-Unis
Né(e) à : Boston , le 25/04/1803
Mort(e) à : Concord , le 27/04/1882
Biographie :

Ralph Waldo Emerson est un essayiste, philosophe, poète américain et chef de file du mouvement transcendantaliste du début du XIXème siècle.

Après l'obtention de son diplôme, il aide son frère au sein de l'école pour jeunes filles installée dans la maison de leur mère. Lorsque son frère part à Göttingen faire des études de théologie, il prend l'école en charge, ce qui assure l'essentiel de ses revenus pendant plusieurs années.

Emerson étudie également la théologie et devient pasteur unitarien, avant de démissionner après un conflit avec les dirigeants de l'église. À peu près à la même époque, il perd sa jeune femme, Elena Louisa Tucker, qui meurt en février 1831.

Au cours des années 1832-1833, il fait un grand voyage en Europe. Il traverse l'Italie, se rend à Paris (sa visite au Muséum national d'histoire naturelle le marquera profondément) et en Grande-Bretagne où il rencontre alors Wordsworth, Coleridge, John Stuart Mill, et Thomas Carlyle avec lequel il entretient ensuite une correspondance jusqu'au décès de ce dernier, en 1881. Il se rendra une seconde fois en Angleterre, en 1847-1848, voyage dont il tirera son ouvrage "English Traits" en 1856.

En 1835, Emerson achète une maison à Concord (Massachusetts), et devient rapidement une des personnalités de la ville où il fait la connaissance de Henry David Thoreau.

Il publie anonymement son premier livre, "La Nature", en septembre 1836. Un an plus tard, le 31 août 1837, il fait un discours désormais célèbre devant le club "Phi Beta Kappa", "The American Scholar". Dans son discours, il déclare l'indépendance littéraire des États-Unis et recommande vivement aux Américains de créer leur propre style d'écriture, et libéré de l'Europe.

Il participe avec quelques autres intellectuels à la fondation du magazine The Dial dont le premier numéro sort en 1840 pour aider à la propagation des idées transcendantalistes.

Emerson perd son fils aîné Waldo atteint d'une scarlatine, en 1842. Sa douleur lui inspire deux œuvres majeures : le poème "Threnody" et l'essai "Experience". En 1844, il publie le second tome des Essais.

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En 1845, Samuel Long, jeune esclave noir d'une vingtaine d'années, réussit à s'enfuir de la plantation de son maître, en Virginie. Après avoir emprunté, le « chemin de fer souterrain » – maillage de personnes qui, depuis les États du Sud, aident les esclaves en fuite à rejoindre le Canada, il arrive au lac Walden et se lie avec le cercle des philosophes transcendantalistes : Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson, Nathaniel Hawthorne, William Lloyd Garrison et bien d'autres. À leurs côtés, il va alors tenter de se (re)construire et d'apprivoiser sa nouvelle condition d'homme libre. Mais cette rencontre est également la confrontation de deux mondes : celui de Samuel Long fait de souffrance et de révolte, et celui des intellectuels blancs qui, s'ils soutiennent l'abolition de l'esclavage, se retrouvent néanmoins enferrés dans leurs propres privilèges et contradictions. S'en dégagent des portraits étonnants, et surtout très sensibles, de Henry David Thoreau et de ses confrères, à travers le regard de Samuel. À retrouver en librairie dès le 6 mai !

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Citations et extraits (282) Voir plus Ajouter une citation
Ralph Waldo Emerson
isajulia   30 mars 2013
Ralph Waldo Emerson
Qu'est-ce que la réussite?

C'est rire beaucoup et souvent;

C'est gagner le respect des gens intelligents

Tout autant que l'affection des enfants;

C'est mériter l'appréciation des gens honnêtes

Et supporter la trahison de faux amis;

C'est apprécier la beauté des êtres;

C'est trouver en chacun le meilleur;

C'est apporter sa contribution, aussi modeste soit-elle:

Un enfant bien portant, un jardin en fleurs,

Une vie qu'on a rendue plus belle;

C'est savoir qu'on a facilité l'existence

De quelqu'un par notre simple présence.

Voilà ce qu'est la réussite.
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Ralph Waldo Emerson
juliette2a   05 mars 2014
Ralph Waldo Emerson
Rester soi-même dans un monde qui tente constamment de te changer est le plus grand accomplissement.
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Ralph Waldo Emerson
milamirage   21 mars 2014
Ralph Waldo Emerson
Pour chaque minute où vous êtes en colère, vous perdez soixante secondes de bonheur.
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Ralph Waldo Emerson
milamirage   07 septembre 2013
Ralph Waldo Emerson
Tes actes parlent si fort que je n'entends pas ce que tu dis.
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Ralph Waldo Emerson
Kittiwake   11 mars 2016
Ralph Waldo Emerson
N'allez pas là où le chemin vous mène. Allez là où il n'y a pas encore de chemin et laissez une nouvelle trace.
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Ralph Waldo Emerson
wiggybis   09 juillet 2013
Ralph Waldo Emerson
Un ami est quelqu'un avec qui je peux être sincère, quelqu'un devant qui je peux penser tout haut.
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Ralph Waldo Emerson
darkmoon   10 novembre 2013
Ralph Waldo Emerson
Il n’existe aucun secret qui ne puisse être découvert, on ne peut rien cacher dans le monde civilisé. Notre société est comme un bal masqué, chacun y cache sa véritable nature et la révèle par le choix de son masque.
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Ralph Waldo Emerson
Unhomosapiens   22 mars 2019
Ralph Waldo Emerson
Nous avons beau faire le tour du monde à la recherche de la beauté, si nous ne l'avons pas apportée avec nous, nous ne la trouverons jamais.
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Ralph Waldo Emerson
Verdorie   14 novembre 2014
Ralph Waldo Emerson
Je souhaite dire ce que je pense et ce que je ressens aujourd'hui, à condition que demain, peut-être, je puisse tout contredire
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Ralph Waldo Emerson
lamauvaiseherbe   04 septembre 2019
Ralph Waldo Emerson
Le bonheur est un parfum que l'on ne peut répandre sur autrui sans en faire rejaillir quelques gouttes sur soi-même.
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