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EAN : 9782723433402
261 pages
Éditeur : Glénat (11/10/2000)

Note moyenne : 4/5 (sur 4 notes)
Résumé :

Le 8 juin 1924, vers 13 heures, les Anglais George Mallory et Andrew Irvine disparaissaient à la vue de leurs compagnons sur les pentes sommitales de l'Everest. Depuis, ils hantent l'imagination des alpinistes : avant de mourir, ont-ils atteint le toit du monde, vingt-neuf ans avant Edmund Hillary et Tenzing Norgay ? Ont-ils été les premiers à conquérir un sommet de plus de 8 000 mètres, vingt-six ans avant Lachenal et Herzo... >Voir plus
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Critiques, Analyses et Avis (1) Ajouter une critique
Nastie92
  29 juillet 2015
Si vous connaissez Mallory et Irvine, si vous vous intéressez à l'histoire de l'alpinisme, je vous recommande fortement ce livre. Dans le cas contraire, ce n'est vraiment pas l'ouvrage idéal pour débuter dans ce domaine : de nombreuses considérations techniques et des références abondantes à des hommes et des faits de l'histoire de ce sport risquent de rebuter le lecteur débutant.
Ce livre est le fruit d'une enquête, une enquête passionnante.
Depuis 1924, la disparition de George Mallory et Andrew Irvine sur l'Everest reste un mystère. Que s'est-il passé depuis la dernière fois où ils ont été aperçus, grimpant à l'assaut du toit du monde ? Et surtout, la question fondamentale : ont-ils péri lors de leur ascension, près du but, ou sont-ils morts lors de la descente, ce qui ferait d'eux les premiers vainqueurs de l'Everest ?
Une expédition américaine de 1999 s'est donné pour but de lever le voile sur cette histoire. Une équipe part avec pour objectif, moins d'atteindre le sommet que de rechercher des indices, des traces, tout élément permettant de comprendre et de reconstituer les faits.
Le livre est construit comme une enquête policière : on trouve des indices, on teste, on fait des déductions, etc. C'est passionnant.
Au fil des pages, un portrait des deux héros se dessine, surtout de Mallory, à la personnalité fascinante. le tout est enrichi de quelques rappels historiques bienvenus.
L'équipe marche sur les traces d'Irvine et Mallory, reconstitue leur parcours, analyse les difficultés qu'ils ont pu rencontrer en se remettant dans le contexte d'une époque où les vêtements et le matériel étaient loin d'être aussi performants que l'équipement moderne.
L'ouvrage est très complet, et j'ai beaucoup apprécié la rigueur intellectuelle des auteurs. Pas de déduction hasardeuse, pas de supposition en l'air : ils ne s'appuient que sur des certitudes, et lorsqu'il n'y en a pas, faute de preuves, ils avancent des hypothèses, mais ils ne prétendent jamais avoir trouvé la vérité absolue quand ce n'est pas le cas.
Leur récit prend d'autant plus de force, et constitue un formidable hommage à Mallory et Irvine, et à travers eux à tous les pionniers de l'alpinisme pour qui j'ai une profonde admiration.
Pour ceux que le sujet intéresse, je vous recommande le livre d'Edmund Hillary "Au sommet de l'Everest : il y a 50 ans, l'Everest, l'expédition qui a vaincu le toit du monde". L'arrivée au sommet y est décrite d'une très belle façon, pleine d'émotions. Et surtout, Hillary raconte qu'il a cherché des traces du passage de Mallory et Irvine. Alors que s'il en avait trouvé, cela l'aurait aussitôt privé du "titre" de vainqueur de l'Everest, titre qu'il venait tout juste de gagner !
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Citations et extraits (4) Ajouter une citation
Nastie92Nastie92   29 juillet 2015
Mais là, debout, j'ai fouillé attentivement la montagne du regard : je portais des lunettes de soleil correctrices, et j'y voyais donc vraiment bien. Sur la droite, j'ai fini par isoler un bout de blanc, à trente mètres environ. Tout de suite j'ai su qu'il y avait là quelque chose d'inhabituel, à cause de la couleur. Ce n'était pas le blanc étincelant de la neige réfléchissant le soleil. Ni le blanc des blocs de quartzite ou de calcite qui affleurent ici et là sur les pentes nord de l'Everest. Ce blanc présentait un aspect mat - absorbant la lumière comme du marbre.
Je me suis approché. J'ai aussitôt vu un pied nu, talon dressé en l'air, orteils pointés vers le bas. À ce moment-là, j'ai compris que j'avais découvert un corps.
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Nastie92Nastie92   21 novembre 2015
Refuser l'aventure, c'est courir le risque de se dessécher comme une nymphe dans sa chrysalide.
(Mallory, lors d'une conférence, pour expliquer son prochain départ sur l'Everest.)
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Nastie92Nastie92   16 novembre 2015
Malheureusement, les journaux à scandale anglais et australiens couvrirent l'histoire avec le même tact que s'ils avaient évoqué un bébé à deux têtes ou une séance de spiritisme avec la princesse Diana.
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Nastie92Nastie92   31 juillet 2015
Certains membres de l'expédition ne prenaient pas la puja très au sérieux. Peter Firstbrook, le réalisateur de la BBC, lavait ses chaussettes pendant la puja de Rongbuk - irait-il laver ses chaussettes dans la cathédrale Saint-Paul ?
(La puja est une cérémonie bouddhiste.)
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