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Critique de Corboland78


Corboland78
  06 février 2017
Isaac Asimov, né en 1920 à Petrovitchi (en Russie) et mort en 1992 à New York, est un écrivain américano-russe, naturalisé en 1928, surtout connu pour ses oeuvres de science-fiction et ses livres de vulgarisation scientifique. Ses études furent assez brillantes pour lui permettre, grâce à une bourse, d'entrer à l'université Columbia. Il passa d'abord une licence en sciences (1939) avant d'obtenir une maîtrise en chimie (1941) et, finalement, un doctorat en biochimie (1948), puis il obtint un poste de chargé de cours à l'université de Boston. Entre-temps, il accomplit son service militaire, au cours duquel il fut nommé caporal. Parallèlement, il commença à écrire de la science-fiction et vit sa première nouvelle publiée en 1939. Asimov laisse derrière lui plus de 500 livres.
A l'origine, Cher Jupiter est un recueil de nouvelles de science-fiction d'Isaac Asimov paru en 1975 et qui rassemble de courts textes déjà publiés précédemment dans des magazines de science-fiction, des fanzines ou des anthologies. Ce recueil a été découpé en France en deux parties, Cher Jupiter en est la seconde et a été publiée pour la première fois en 1977. En 2017, les éditions Gallimard rééditent dans la collection Folio SF le recueil original en un seul volume sous le titre Cher Jupiter qui lui contient vingt-quatre nouvelles, dans l'ordre chronologique de leur écriture, entre le début des années 50 et 1973.
Vingt-quatre textes où l'écrivain déploie tout son talent d'imagination. Je ne vais pas entrer dans le détail de chacun mais disons qu'il y a un singe qui tape à la machine à écrire, la radioactivité qui disparait de la surface terrestre, deux astronautes qui se retrouvent sur une planète déserte après que la Terre soit morte, une machine à remonter le temps qui se bloque intempestivement, une planète où les plantes sont des entités supérieures, une autre où le climat hostile sera vaincu par la mort de ses explorateurs, un ordinateur qui devient humain etc.
Tout le monde n'aime pas la SF – ce que je ne critique pas – c'est à ceux-là que je veux m'adresser, laissez vous tenter par ce bouquin. D'abord, parce que des nouvelles c'est toujours facile à lire et qu'on peut faire des pauses entre chacune. Ensuite, parce qu'il s'agit ici d'Isaac Asimov, ce qui n'est pas rien, un des maîtres du genre. L'écriture est particulièrement plaisante à lire, simple en apparence et surtout, argument essentiel à mon sens, l'humour quasiment toujours sous-jacent rend l'écrivain irrésistible (l'auteur était un grand admirateur de P.G. Wodehouse…).
Tout n'est pas drôle pour autant, on peut même s'angoisser ou s'effrayer quand Asimov décrit un monde futur où les animaux et les plantes ont été éradiqués de la planète sciemment. C'est l'angle écologique du recueil qui s'ajoute à la problématique très forte à l'époque, la crainte d'un conflit nucléaire et plus généralement pour l'écrivain, la description d'un monde futur assez inquiétant.
Dernier point particulièrement intéressant de ce recueil, chaque nouvelle fait l'objet d'une présentation par l'auteur, de réflexions sur l'écriture « Presque tout écrivain débutant s'essaie à l'humour, convaincu que c'est une chose facile à faire », le tout mêlé à des détails autobiographiques de sa vie d'alors, ce qui donne l'impression de lire deux livres en parallèle.

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