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ISBN : 2809711720
Éditeur : Editions Philippe Picquier (01/04/2016)

Note moyenne : 2.88/5 (sur 13 notes)
Résumé :
Shanghai, 1931. Un immense chaudron bouillonnant des intérêts contradictoires qui se partagent la ville. Et, entraîné malgré lui au cœur des événements les plus dangereux, Xue, un jeune photographe franco-chinois, qui se met au service de la police de la Concession française, un peu par peur, un peu par intérêt. Sa maîtresse russe, Teresa, trafiquante d’armes au passé trouble, navigue entre mafieux et organisations clandestines qu’elle approvisionne au gré de leurs ... >Voir plus
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Critiques, Analyses et Avis (4) Ajouter une critique
cyan
  23 mai 2019
Shanghai, 1931. Suite à un attentat commis dans la Concession, Xue se retrouve plus ou moins malgré lui à travailler pour la police française, tout en essayant de maintenir sa liaison avec Teresa, une mystérieuse Russe blanche aux activités louches.
Voilà un livre qui m'aura demandé beaucoup de temps et de concentration: il m'a fallu près d'un mois pour en venir à bout!
Il faut dire que la construction du récit a de quoi déstabiliser. Il y a profusion de personnages, dont seule une poignée a un véritable intérêt pour le récit. Certains chapitres sont consacrés à des protagonistes qui semblent importants sur le coup, puisque l'auteur prend le temps de les développer assez longuement, mais qui au final ne sont reliés que par un fil quasi-inexistant aux personnages principaux ou aux évènements. Il y a aussi ceux dont le nom se prononce/s'écrit de façon presque identique (Chen et Zheng, par exemple) et qui interviennent en même temps, dans des fonctions similaires. Il y a un passage que j'ai dû relire trois fois avant de me rendre compte qu'il y avait deux personnages…
D'autre part, il y a un abus de flash forward: on a assez souvent des phrases du genre « plus tard, Bidule se rendrait compte que… » ou « rétrospectivement, Machin s'apercevrait que… », etc. L'inconvénient du procédé, outre le fait que ça finit par devenir répétitif, c'est que ça tue un peu le suspense… Pourquoi spoiler le lecteur? Si on sait que les protagonistes vont s'en sortir, la tension retombe, c'est dommage!
L'intrigue mêle à la fois espionnage et enquête policière. ça part un peu dans tous les sens et, honnêtement, je ne suis pas sûre d'avoir bien compris si les déductions à la fin étaient justes ou pas ^^ A la limite, je m'en fichais un peu, parce que je n'ai pas réussi à m'attacher aux personnages.
On notera également l'abus de scènes de sexe. Si au début ça permet de comprendre les relations entre certains personnages, au bout d'un moment ça semble un peu obsessionnel de la part de l'auteur et ça ne sert plus à grand chose.
Pourquoi avoir lu ce livre en entier, si j'ai autant de choses à lui reprocher?
Essentiellement pour l'aspect historique et l'ambiance qui se dégage du récit. On a vraiment l'impression d'être à Shanghai, dans les Concessions, au début des années 1930. On ressent la chaleur et l'humidité du climat, les odeurs des longtangs, l'avidité des Occidentaux et leur mépris pour les Chinois, la pression de l'armée japonaise; on circule dans la ville à bord des voitures d'époque, on entend le crépitements des armes; on perçoit la fébrilité des personnages face à la situation et la peur du héros, pris dans ses mensonges, qui essaie de louvoyer entre les camps pour sauver sa peau.
Rien que pour la découverte de Shanghai à cette époque et dans ces circonstances, ce roman valait la peine d'être lu. J'ajouterai qu'il y a aussi pas mal d'action, c'est parfois assez haletant.
Sachant à quoi m'attendre, je ne sais pas si j'aurais eu envie de lire ce livre, mais une fois commencé, je voulais voir comment les choses allaient se développer et se conclure. Mais ç'a été vraiment frustrant pour moi de ne pas pouvoir avancer plus vite. Quand je passe autant de temps sur un bouquin, ça veut dire qu'il ne me plaît pas assez pour être dévoré. J'ai fait beaucoup de pauses au cours de ma lecture. Donc je vous le recommande seulement si l'aspect historique/ambiance vous intéresse et que passer beaucoup de temps pour cette lecture n'est pas un problème pour vous.
Dans l'ensemble, une lecture intéressante, à l'ambiance prenante, mais que j'ai eu du mal à terminer, beaucoup de choses ne m'ayant pas convenu.
PS: ne lisez pas la 4e de couverture, elle en dit bien trop!
Lien : https://bienvenueducotedeche..
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PtitVincent
  28 septembre 2019
Un homme est assassiné à son débarquement à Shanghaï. Ce débarquement se devait d'être discret car l'homme était chargé de préparer l'arrivée d'un membre important du Kuomintang (armée nationaliste chinoise), et de faire le lien avec les cartels et nombreuses sociétés secrètes de la ville. Tout cela aura des conséquences nombreuses sur la suite des événements et leurs protagonistes. Car Shanghaï dans les années 30 est une ville divisée entre quartiers, concessions (anglaise et française), nations influentes (Chine et Japon principalement), mouvements politiques (nationalistes et communistes), mafias et sociétés secrètes. Une ville où chacun manoeuvre, soudoie et interfère dans la vie de la ville, en catimini ou par la violence, hors la loi ou en la faisant respecter. Xue, un photographe métis et amant d'une russe blanche trafiquante d'armes, se retrouve piégé et doit, pour sauver sa peau, devenir un indic pour la police française et un complice d'une mouvance communiste dirigée par un certain Gu, un militant rôdé et ambitieux. Et où il fait la rencontre de Leng Xiaoman, une jeune femme envoûtante enrôlé par le groupuscule. Ce long roman multiplie les points de vue et les personnages pour nous montrer la complexité de l'époque, au risque de déstabiliser le lecteur. Il m'a fallu une bonne centaine de pages pour démarrer vraiment la lecture avec plaisir et repérer les différents protagonistes. Et les personnages féminins sont quelque peu stéréotypés : femmes fatales, condamnées à la tragédie. Malgré tout, un roman historique agréable, sur une ville internationale qui connut une période trouble et riche à la fois.
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Bougnadour
  25 mai 2019
Alors que le monde tremble devant une Chine bien réveillée, il est utile de se rappeler que celle-ci a été humiliée pendant des dizaines d'années par l'occident.
Symbole de ce passé les concessions, ces territoires concédés aux étrangers suite aux guerres de l'opium.
En 1930 dans la concession française de Shanghai, diplomates, affairistes, trafiquants de tout poils se côtoient dans un milieu des plus cosmopolites où les chinois sont partie négligeable. L'affrontement entre le faible pouvoir chinois, le PC clandestin et des japonais déjà envahissants favorise les marchands d'armes sous l'oeil un peu dépassé des autorités françaises de la concession.
Le roman est romanesque à souhait avec un héros ambigu, des femmes fatales, des manipulateurs, des méchants cupides sans scrupules. Il est bien écrit mais un peu répétitif, linéaire et au final sans assez d'aspérités, avec le mérite de nous faire revivre une époque peu connue.
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Nikoz
  28 août 2016
Tellement complexe qu'il faut simplement se laisser porter par l'ambiance, prendre des repères et laisser flotter... le long du fleuve silencieux...
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Citations et extraits (7) Voir plus Ajouter une citation
rkhettaouirkhettaoui   09 mai 2016
Quelqu’un l’avait relevé et posé sur une chaise comme on sort une photo du bain de révélateur, comme on la suspend à un câble électrique. Le monde retrouve ses lignes droites, se remet d’aplomb après un changement d’angle à quatre-vingt-dix degrés quand on la met à sécher. Sa vision s’éclaircissait peu à peu, quelqu’un le regardait en souriant, non pas l’inspecteur chinois qui était là auparavant, avant qu’on lui mette la tête dans le seau,
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rkhettaouirkhettaoui   09 mai 2016
Ce qui irritait le plus les Français, c’était que la plupart de ces bâtards étaient des Chinois. Selon ses théories à lui, le service politique ne devait pas se cantonner dans les hautes sphères, mais travailler en osmose avec la population locale, seule façon de préserver au mieux les intérêts de la France dans les colonies.
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rkhettaouirkhettaoui   09 mai 2016
Dans les Concessions, les Chinois huppés ne lisaient que les journaux étrangers, ils payaient leur abonnement au mois, les domestiques allaient les chercher le matin dans la boîte aux lettres à la porte de derrière, avant de les leur porter dans le salon. Si ces gens-là venaient encore le trouver, il leur expliquerait, dès lors que la presse étrangère s’emparait d’une nouvelle, c’était comme un écrou desserré dans les vannes du bureau de la censure, le lendemain elle paraissait dans tous les journaux chinois. Voilà qui dépasserait leurs espérances, pas vrai ?
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rkhettaouirkhettaoui   09 mai 2016
Tu peux changer de nom, te laisser pousser la barbe, mais tu ne peux pas changer de doigts. Ils ont une méthode, qui consiste à enduire les doigts d’encre noire et à les appliquer sur du papier blanc, les empreintes sont ensuite conservées, fichées dans des archives. Ainsi de ta vie entière tu n’auras plus aucun moyen de les semer, où que tu ailles la police pourra te dégoter. On ne va pas se couper les doigts, non, alors l’acide c’est un bon truc, ça ne fait pas mal, même en s’en mettant pendant des semaines.
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rkhettaouirkhettaoui   09 mai 2016
Les ravissements du corps et de l’âme ne sont pas choses faciles à conquérir. Elle le réalisait de plus en plus, le bonheur, en fait, c’était cette disposition du cœur.
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