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ISBN : 2012794572
Éditeur : Hachette Littératures (14/01/2009)

Note moyenne : 4.08/5 (sur 19 notes)
Résumé :

Racontée par Richard Dawkins, la grande histoire de la vie sur la terre se mue en une bouleversante épopée. Une remontée dans le temps qui nous permet d'abord d'aller à la rencontre de nos ancêtres, Homo sapiens archaïques, habilis ou ergaster. Puis de grimper jusqu'au sommet de notre arbre généalogique, grâce aux connaissances les plus pointues en matière de fossiles et de génétique. En qua... >Voir plus
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Critiques, Analyses et Avis (6) Voir plus Ajouter une critique
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  14 novembre 2012
750 pages : BAM ! A peine rentré de Prague, je fus pris d'une irrépressible envie de lire (mon rythme de vie tchèque s'étant montré incompatible avec cette activité), et c'est tout naturellement que je me suis jeté sur un transat avec ce pavé orange de Richard Dawkins dans les mains. A moi la connaissance ! J'aurais pu entamer un roman quelconque mais non, il me fallait du lourd, du concret, et je n'aurais pas pu rêver mieux que cet ouvrage. Attention, quand j'utilise l'adjectif « lourd », ça ne désigne que le poids de l'objet et non pas son contenu, ne nous méprenons pas.
« Lourd » est en effet le dernier adjectif que j'utiliserais pour qualifier l'écriture du biologiste anglais. Ce type est émerveillé et ça se sent : la sélection naturelle, il l'aime d'amour, il la kiffe, et son plus grand bonheur semble être de faire partager son plaisir de la manière la plus claire et agréable possible pour le lecteur. Et ça marche ! Entamer un bouquin de cette envergure peut avoir un côté effrayant, la première interrogation étant « vais-je y comprendre un traitre mot étant donné que mon dernier cours de biologie remonte à x années ? ». Ce serait oublier que Richard Dawkins est un excellent vulgarisateur, attristé par l'utilisation abusive de jargon spécialisé dont usent certains de ses confrères, les rendant incompréhensibles à la majorité des gens.
En deux mots, l'idée de Dawkins dans ce livre est la suivante : prendre l'évolution à rebours, à la manière d'un pèlerinage. Toutes les espèces peuplant notre planète, qu'il s'agisse de l'être humain ou de la méduse, cheminent en direction d'un point très lointain : le commencement de la vie, il y a quelques milliards d'années. L'auteur choisit de suivre les êtres humains mais insiste sur un point : il aurait tout aussi bien pu partir du mouton, dont l'histoire évolutive est tout aussi riche en enseignements que celle de l'être humain, pour la simple et bonne raison qu'ils n'ont pas disparu (c'est aussi valable pour les mouches ou les ratons-laveurs). le pèlerinage est ponctué de rendez-vous, ces moments où une espèce a divergé en différentes branches, l'une menant aux êtres humains et d'autres menant par exemple à divers primates (au début du roman) ou à certaines bactéries (plutôt vers la fin, forcément). Chaque rendez-vous donne l'occasion à l'auteur de nous parler des espèces qui nous rejoignent (ou que nous rejoignons, selon le point de vue) et qui ont quelque chose à nous apprendre.
Et c'est passionnant. Bien sûr, c'est parfois un peu compliqué à suivre, particulièrement quand l'auteur décrit la méthodologie utilisée pour arriver à certaines conclusions, mais Dawkins se plie en quatre pour que son lecteur le suive sans trop de difficulté dans ce long voyage, et la plupart du temps ça marche. J'ai aussi beaucoup apprécié l'absence de ton moralisateur, même si une certaine aigreur se fait sentir au détour d'allusions à certaines espèces disparues récemment, et on aurait bien tort de l'en blâmer. La science étant faite de débats, et même s'il développe bien évidemment plus en profondeur ses opinions, il ne manque non plus jamais d'évoquer ses contradicteurs sérieux (tout en réservant son mépris le plus cinglant aux créationnistes de tout poil, des piques d'ailleurs toujours jouissives).
Pour conclure, je répéterais encore une fois à quel point l'émerveillement de Richard Dawkins est communicatif. On parle quand même là d'un ami du grand Douglas Adams, qu'il cite d'ailleurs à plusieurs reprises (le premier ouvrage de la bibliographie n'est autre que Dirk Gently : Détective Holistique, si), et j'ai vraiment compris à la lecture de ce livre pourquoi ces deux types s'appréciaient tant. Que Richard Dawkins évite juste de partir aussi tôt que son compère et on s'en portera tous très bien.
Lien : http://nonivuniconnu.be/?p=878
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gigi55
  30 octobre 2018
Un long ouvrage du biologiste Richard Dawkins, précédemment auteur du célèbre "Le gène égoïste".
Opposé à toute vision "téléologique" de l'évolution, Richard Dawkins propose ici une marche à rebours en 39 étapes de l'homme moderne jusqu'aux premières cellules. cette longue marche permet d'expliquer de manière concrète et détaillée les mécanismes de l'évolution et de les illustrer chez un très grand nombre d'espèces. il s'avance même dans la conclusion sur des hypothèses sur l'origine de la vie, ou l'origine de l'hérédité, ce qui, pour lui, est la même chose.
Il nous communique son émerveillement devant la beauté du monde.
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yeKcim
  20 octobre 2019
Vraiment passionnant, il m'aura toutefois fallu plus d'un an pour arriver au bout de ce pavé, que je n'ai réussi à dévorer que par petites bouchées. Un nombre très important d'explications sur l'évolution, la biologie, la datation, les gènes,... Un livre particulièrement enrichissant.
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fred7469
  10 octobre 2012
un gros pavé mais très abordable et très complet où l'histoire de l'évolution est bien expliquée; où l'on découvre nos différents liens de parentés avec chaque être vivant de cette planète. Formidable épopée!
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eterlou
  12 décembre 2013
formidable, dès le début l'auteur nous transporte, il ne reste plus qu'à le suivre
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Vidéo de Richard Dawkins

Laurent Obertone présente Richard Dawkins, "Le gène égoïste", Odile Jacob
La théorie du gène égoïste, c'est la théorie de Darwin exprimée autrement. Plutôt que de se focaliser sur l'organisme individuel, Dawkins adopte le point de ...
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