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EAN : 9782505084648
72 pages
Éditeur : Dargaud (06/03/2020)

Note moyenne : 3.58/5 (sur 40 notes)
Résumé :
Auteur de romans policiers, François Combe se rend en compagnie de Kay, sa secrétaire, au Cielito Lindo, établissement des quartiers chauds de Nogales, la ville frontière entre le Mexique et les USA, afin de s’y "documenter" auprès de Raquel, une jeune prostituée. Ils tombent sur Jed Peterson, un ami du romancier, qui se montre très intéressé par la jeune fille. La même nuit, cette dernière est sauvagement assassinée. Qui a tué ?

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Critiques, Analyses et Avis (20) Voir plus Ajouter une critique
Bdotaku
  15 mai 2020
« Ligne noire »
Cette expression , trouvée par Régis Hautière pour qualifier le style de Berthet « qui traite de récits sombres dans un ligne claire » est devenue le nom de la collection dédiée à Philippe Berthet chez Dargaud. Celle-ci fonctionne à contrecourant de ce qui se faisait traditionnellement dans les séries concepts – dans « le décalogue » de Giroud par exemple - où un scénariste officiait avec différents dessinateurs ; ici un dessinateur unique, Berthet, est servi par les plus grands du moment mettant en scène des polars dans des lieux différents . Après, Hautière et Cuba dans « Perico », Zidrou et l'Australie pour « le crime qui est le tien », Runberg et la Norvège dans « Motorcity » et enfin Raule et Barcelone pour « l'art de mourir », Fromental se consacre à l'évocation de la ville frontière de Nogales située entre le sud-ouest des USA (Arizona) et le Nord du Mexique (Sonora et basse Californie). « de l'autre côté de la frontière » avait sa place logique dans cette collection même si l'éditeur a préféré en faire un one shot indépendant.
L'ambiance est donnée dès la couverture : décor aride hérissé de « saguaros » ( les hauts cactus en forme de chandeliers), au moment où une femme qu'on identifie par sa posture et sa tenue comme une prostituée discute ses tarifs avec son potentiel client qui demeure invisible derrière la vitre fumée dans la pénombre. La voiture devient l'incarnation du mal : en légère contre-plongée elle apparaît menaçante et monstrueuse et ses phares se transforment en yeux globuleux. Les couleurs reprennent les codes du genre : le jaune et le noir comme sur la couverture de « Perico », l'oeuvre inaugurale qui rendait hommage à la série noire, mais aussi le rouge (de la violence et du sang) et le bleu-gris (couleur des voitures de police et évocateur de mystères). D'emblée, les thèmes sont posés.
Ce récit est plutôt sobre dans sa forme : il est court (62pages), concis et percutant à la manière des romans « à l'os » de Simenon. Fromental a travaillé pour le cinéma et il a donc l'habitude de l'ellipse et évite les scènes inutiles. La trame est efficace : des indices sont donnés au lecteur pour qu'on sache d'emblée que le suspect est un faux coupable. Comme dans les enquêtes du commissaire Maigret, on a un coup de théâtre final : le coupable était insoupçonnable et l'explication du mobile des crimes permet de réorchestrer tous les thèmes abordés : le stupre, la violence, l'inégalité sociale.
Ce classicisme se retrouve aussi dans le dessin : les cadrages sont travaillés mais sans esbroufe et le gaufrier demeure plutôt sage. On remarque un gros travail sur la répartition des noirs et des ombres portées qui créent une atmosphère soulignée par les couleurs parfois violentes dans les scènes de meurtre : les dessins des sévices subis par les femmes sont crus et parfois insoutenables lorsque les viscères sont par exemple exhibés. La colorisation joue sinon de la nostalgie pour les années 1940 en donnant un côté rétro avec des couleurs pastel. Comme dans les films noirs hollywoodiens , on trouve notre lot de femmes fatales : Berthet magnifie les femmes comme le rappelle son récent artbook intitulé sobrement « Ladies ». Il dessine également de superbes voitures et des décors grandioses : la ville de nuit, le désert et la ghost town. La mythologie du polar en rencontre alors une autre : celle du western. Berthet conjugue, dans ce one-shot, son amour des années 1950 avec celui du western et l'on se souviendra qu'il a dessiné « Chiens de prairie ». de tels décors inspireront d'autres artistes et l'on ne peut s'empêcher de faire un parallèle avec le film d'Orson Welles « la soif du mal» qui s'intéresse sous forme d'enquête aux trafics divers dans une ville frontière mais aussi à la frontière entre le bien et le mal chez l'homme et révèle des personnages « gris » situés entre les deux. On a alors affaire à un album qui ne se résume pas à des meurtres de prostituées et à l'identification d'un tueur en série mais prend cette intrigue comme un simple prétexte et devient l'équivalent de ce que Simenon appelait « un roman dur » .
Un « roman dur »
Dans ses « romans durs », l'écrivain s'affranchissait du fameux commissaire Maigret et des codes du polar pour mieux renouer avec sa grande obsession : la peinture de l'homme nu et seul au monde. Il y dépeignait des héros au coeur noir, plongeait dans les ombres de l'âme humaine et appliquait sa devise d'écrivain : « Comprendre mais pas juger ».
Le héros François Combes n'est ni sans peur ni sans reproches et Jed Peterson, l'accusé à tort, loin d'être innocent : tous deux sont des prédateurs. Ils n'hésitent nullement à consommer de la chair fraîche et à satisfaire leurs désirs y compris en blessant leurs proches (les femmes de Combe, Opale) . Pourtant, malgré tout, ils gardent une forme de sens moral : l'écrivain porte secours à son ami tandis que Jed veut racheter les fautes de son père. C'est d'ailleurs ce qui leur vaudra bien des ennuis.
Comme certaines des oeuvres de Simenon qui ont cette prestigieuse étiquette – « Les rescapés du Télémaque » par exemple - , cet album s'inscrit dans le cadre traditionnel d'une enquête menée par un homme qui n'est pas du tout policier. Dans le roman de Simenon, c'était le frère jumeau du suspect, simple employé de chemin de fer qui menait son enquête et démasquait le vrai coupable. Ici c'est un écrivain qui s'improvise enquêteur et entraîne même avec lui une jeune femme qui fait partie des « invisibles » : la jeune bonne mexicaine.
La frontière est en effet moins géographique que sociale. Elle sépare distinctement une population blanche aisée et décadente qui s'était aménagé une retraite dorée afin de pouvoir se livrer dans l'impunité à tous les excès d'une population mexicaine miséreuse, au service des premiers ou vivant d'expédients, de trafics et de la prostitution. On a une coexistence de deux mondes dans un rapport quasi colonial. Estrellita, qui vient du côté mexicain mais travaille chez François, fait le lien entre les deux.
Cela permet à Fromental, comme chez Simenon, de creuser sa veine réaliste du monde des petites gens. Dans les « rescapés du Télémaque », l'écrivain évoquait les conditions de vie des marins et du petit peuple de Fécamp ; ici le scénariste met en scène, par-delà l'histoire d'un « Jack l'éventreur » mexicain et de l'enquête, de riches débauchés et des femmes misérables. Il s'intéresse d'un côté aux proies, de l'autre aux prédateurs et dépeint un monde où la spoliation est généralisée et où règne l'abus de pouvoir masculin qui a laissé pour compte de nombreuses victimes depuis des décennies tant dans la population mexicaine servile que chez les propriétaires victimes de la spéculation et de la récession. Ainsi l'album revêt un côté documentaire, voire social, et acquiert des résonnances particulières sur la place de la femme dans le climat actuel.
D'ailleurs on notera que c'est à la jeune bonne mexicaine qu'incombe la narration. comme dans le précédent opus de Fromental « le coup de Prague »où c'était Elisabeth Montaigu qui contait l'histoire de Graham Greene et la genèse du troisième homme. La femme n'a donc plus un simple rôle de faire-valoir mais guide aussi bien le héros que le lecteur : elle nous permet de comprendre l'univers de Nogales, mais aussi celui de François Combes . Là aussi on se retrouve « de l'autre côté de la frontière » : dans les coulisses de la création et de la vie d'un célèbre écrivain.
Le roman de l'écrivain
Estrellita sert de « double » à Fromental car on peut retrouver dans cet album une sorte de biographie fictionnelle et fantasmée de la part d'un scénariste talentueux qui connaît son Simenon sur le bout des doigts.
En 1945, Simenon fuit l'épuration : il est accusé de collaboration avec l'ennemi car il a travaillé pour la firme allemande Continental qui a adapté certains de ses romans au cinéma; il veut aussi conquérir le marché américain alors, après un passage au Canada, il part pour Hollywood dans l'espoir d'y adapter ses oeuvres et s'installe dans le Connecticut puis découvre New-york, la Floride, l'Arizona et la Californie. le héros porte ses traits, il est un peu empâté et ridé, d'ailleurs Berthet explique qu'il n'était pas forcément à l'aise pour ne pas dessiner un bel homme semblable à ses héros habituels (tel Philippe Martin dans « L'art de mourir » par exemple). Au début de son séjour américain, Simenon était accompagné de sa femme Tigy et de son fils Marc alors âgé d'une dizaine d'années, de sa maîtresse et secrétaire la jeune Denyse Ouimet et de sa gouvernante Boule (qui est elle aussi était sa maitresse également ! ). On retrouve dans l'album, ce côté polygame chez le héros et l'atmosphère irrespirable de rivalité qui régnait dans ce gynécée. On a même un clin d'oeil au nom de la maison qu'occupait la maîtresse de Simenon dans la vraie vie (Stud barn) dans le nom choisi par Fromental pour le ranch de Combe : Stallion farm (la ferme de l'étalon). Combe partage la même appétence pour la gent féminine et en particulier pour les prostituées que son illustre modèle qui se vantait d'avoir eu 10000 femmes dont 8000 professionnelles ; Fromental explique d'ailleurs, dans le dossier final, qu'il a créé la scène d'ouverture, à partir d'une photo qui l'a marqué : on y voyait « sa voiture arrêtée devant un bordel à la frontière mexicaine [avec] à son bord, Denyse, sa secrétaire et maîtresse qui l'attend ».
Il émaille, de plus, cette biographie à clefs de références à l'oeuvre de Simenon. Ainsi , le nom de deux des protagonistes : François Combe et Kay vient de « Trois chambres à Manhattan » qui racontait la rencontre entre Simenon et sa secrétaire. Certaines descriptions que l'on trouve dans la bande dessinée (notamment la chevauchée en compagnie du fils et la découverte du village fantôme) reprennent l'unique western de Simenon « la jument perdue » tandis que l'alcool qui coule à flot dans santa « booze » valley chez les ranchers quand le crues de la rivière les isolent et les adultères pour tromper l'ennui viennent directement du roman « le Fond de de la bouteille ».
Enfin, à l'épilogue, le roman qu'envoie François à Estrellita est finalement l'album qu'on vient de lire : l'écrivain et sa charmante acolyte y deviennent donc personnages ! On pourrait voir dans cette mise en abyme un ultime hommage à Simenon qui fera de même dans « mémoires de Maigret » où, imaginant une rencontre entre le commissaire et le romancier, il se mettra en scène avec son héros fétiche et les fera disserter, se contredire et dialoguer sous cet angle double : la réflexion sur la vocation de policier - et sur celle d'écrivain dans un savoureux jeu de miroirs.

Ce sont ces deux dernières dimensions sociales et littéraires qui font toute l'originalité de ce magnifique album. On aurait même aimé que la pagination soit plus importante pour développer davantage la psychologie des personnages. On appréciera enfin particulièrement les éclairages qui sont donnés sur le côté anthropologique et biographique grâce à la postface et au dossier iconographique final qui retrace l'histoire de la Santa Cruz Valley et l'itinéraire américain de Simenon.
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coquinnette1974
  11 mai 2020
Je me rends compte que j'ai totalement oublié de chroniquer la bande dessinée : de l'autre côté de la frontière de Jean-Luc Fromental et Philippe Berthet, découverte via net galley grâce aux éditions Dargaud.
Auteur de romans policiers, François Combe se rend en compagnie de Kay, sa secrétaire, au Cielito Lindo, établissement des quartiers chauds de Nogales, la ville frontière entre le Mexique et les USA, afin de s'y « documenter » auprès de Raquel, une jeune prostituée.
Ils tombent sur Jed Peterson, un ami du romancier, qui se montre très intéressé par la jeune fille.
La même nuit, cette dernière est sauvagement assassinée. Qui a tué ?
De l'autre côté de la frontière est librement inspiré du séjour que l'écrivain Georges Simenon effectua en 1948 dans la Santa Cruz Valley.
Cette bande dessinée m'a captivé. J'ai aimé les traits des dessins, certaines scènes sont vraiment fortes et criantes de vérité.
Les personnages sont très intéressants, ils ont une personnalité qui ne laisse pas indifférente et ils m'ont captivé.
L'histoire est très bien ficelée, l'atmosphère est angoissante à souhait.
Quand au dénouement, je vous avoue que je ne m'attendait pas du tout à ça !
Vous l'aurez compris, j'ai apprécié ma lecture et c'est avec plaisir que je mets cinq étoiles à cette très bonne BD policière, que je vous recommande.
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jamiK
  12 octobre 2020
Fin des années quarante, à Nogales, sur la frontière entre les Etats-Unis (Arizona) et le Mexique, un écrivain français de polar y séjourne, avec sa femme et sa maitresse, entouré du personnel mexicain. Ambiance de western moderne, avec prostitution locale et bourgeoisie américaine qui se dévergonde. L'écrivain est inspiré de Georges Simenon qui a séjourné dans cette région. Cette ambiance de vie sociale entre bourgeoisie décadente et autochtones réduits à les servir est particulièrement bien traduite grâce à un graphisme ligne claire, avec décors et design soignés, traits nets, ombres marquées, forts contrastes et aplats aux couleurs naturelles. Concernant l'intrigue policière, je suis moins convaincu, les rebondissements sont assez prévisibles, les caractères des coupables de l'histoire ne sont pas approfondis et le dénouement est assez précipité, la double page d'explications à la fin donne l'impression de vouloir en finir plus vite. Pour l'ambiance de polar à la ligne claire, c'est une belle réussite, pour l'intrigue policière, je m'attendais à mieux.
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tchouk-tchouk-nougat
  30 octobre 2020
Estrallita, d'origine mexicaine, travaille comme bonne chez un riche écrivain américain. Ce dernier aime un peu trop les femmes et n'hésite pas à tromper sa femme sous son propre toit où même d'aller au bordel du coin. Sauf que sa dernière prostituée est retrouvée assassinée.
L'action se déroule à la frontière entre le Mexique et les États-unis, dans un lieu qui sent encore le western. Les différences sociales sont criantes et la misogynie de mise. le tableau de cet Arizona des années 50 sert de décor à ce polar.
Si le décor est bien planté, j'ai trouvé l'enquête policière assez faiblarde. Les personnages ne sont pas développés et la résolution en deux pages est un peu décevante.
La ligne claire des dessins donne un côté rétro assez sympa et qui colle plutôt bien à l'histoire.
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AMR_La_Pirate
  06 mars 2020
Je remercie #NetGalleyFrance et les éditions Dargaud pour l'envoi de cette BD en échange d'une Chronique.
Avec de l'autre côté de la frontière, Jean-Luc Fromental et Philippe Berthet proposent un thriller dont l'action se passe à la frontière entre le Mexique et les États-Unis et signent indirectement un hommage à Georges Simenon en s'inspirant d'un voyage effectué par l'écrivain en 1948 dans la Santa Cruz Valley, terrain de jeu des riches et des puissants, où régnait une atmosphère particulièrement tendue et inégalitaire.
Un auteur de polars se rend dans un bordel d'une ville frontalière pour se documenter ; il y est accompagné de sa secrétaire, sculpturale. L'écrivain est un chaud lapin qui trompe manifestement son épouse avec toutes les jolies femmes qui l'entourent. Ses amis lui ressemblent. Naturellement, son couple bat de l'aile.
Tout bascule quand la jeune prostituée qu'il a rencontrée est découverte sauvagement assassinée et que d'autres meurtres suivent.
Une partie de la narration est assurée une des domestiques mexicaines de la résidence de l'écrivain, observatrice et délurée. Son patron lui demande d'ouvrir les yeux et les oreilles et de lui rapporter tout ce qui se dit sur l'affaire côté mexicain tandis que la police mène son enquête côté américain. Cela crée une double focalisation intéressante et met en lumière les différences sociales et économiques selon le côté de la frontière considéré.
Les dessins sont nets et précis, colorés uniformément, sans nuances. C'est à la fois stylisé et détaillé. Les lieux où se déroule l'action prennent vie et sens. le dessinateur a su rendre compte d'une véritable ambiance, surtout avec le désert et ses sauts climatiques, la ville fantôme et la mine abandonnée ; de même, la ville de Nogales, les scènes dans les cafés où les bordels sont très réalistes ainsi que les situations mondaines ou familiales.
Le scénario tient la route, sans grande surprise cependant. Naturellement, j'ai apprécié la mise en abyme de l'écriture du roman et la manière dont le personnage de l'écrivain évolue jusqu'à devenir sympathique.
En fin de volume, un petit dossier documentaire retrace l'histoire de la Santa Cruz Valley et surtout l'itinéraire américain de Georges Simenon, dont le personnage principal de la BD est librement inspiré. Pour celles et ceux, dont je fais partie, qui connaissent peu Simenon, c'est particulièrement didactique et bienvenu.
Une belle surprise !
#Delautrecôtédelafrontière #NetGalleyFrance
https://www.facebook.com/piratedespal/
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critiques presse (1)
BoDoi   23 octobre 2020
L’album dessiné par Philippe Berthet (Motorcity) est un bel ouvrage esthétique. Son trait clair, précis et sculptural, rehaussé d’une colorisation franche restitue joliment une ambiance polar, bel hommage aux oeuvres de genre de l’époque.
Lire la critique sur le site : BoDoi
Citations et extraits (5) Ajouter une citation
BdotakuBdotaku   15 mai 2020
Le samedi soir, le personnel de maison mexicain rentre chez lui. Les belles dames et les beaux messieurs de Santa Cruz Valley ne veulent pas de témoins pour leurs week-ends de débauche.
Un simple grillage sépare les deux mondes, l’abondance et la misère. C’est là que vivent ma mère , mes deux frères et ma sœur. Papa est mort il y a cinq ans dans un accident de chantier.
De mon côté de la frontière, on en parlait que de ça. Le meurtre horrible de la petite puta du cielito lindo… dix-sept coups de couteau » (Estrellita p. 16)
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SharonSharon   31 janvier 2020
Les pluies ont cessé le vendredi. Le dimanche, la rivière est redevenue franchissable. Monsieur m'a menée à la frontière. Voilà qu'il m'avait bombardé assistante- détective comme au cinéma. Je ne savais pas à quoi il jouait.
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SharonSharon   31 janvier 2020
Les fédérales en ont rien à foutre des filles comme nous qui se font couper en morceaux, bambi.
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mikaelunvoasmikaelunvoas   21 février 2021
A cette époque le droit de cuissage sur les employées ne choquait personne.
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Erik_Erik_   28 décembre 2020
En quittant ton pays, détourne les yeux de la frontière.
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Videos de Jean-Luc Fromental (15) Voir plusAjouter une vidéo
Vidéo de Jean-Luc Fromental
Philippe Berthet nous a accueilli avec Dominique, sa compagne, coloriste, dans leur atelier à Bruxelles. Nous avons pu découvrir une de ses planches préférées de son nouvel album avec Jean-Luc Fromental, un polar noir à la frontière des États-Unis et du Mexique : de l'autre côté de la frontière.
Comment rendre en dessin une scène intimiste ? Quels types de crayons un auteur au trait "ligne claire" ou classique utilisent-ils ? Son conseil aux jeunes dessinateurs en herbe...
Découvrez un nouveau numéro de l'émission Au coeur de la planche !
De l'autre côté de la frontière, en librairie : https://www.dargaud.com/bd/De-l-autre-cote-de-la-frontiere
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