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ISBN : 2072797241
Éditeur : Gallimard (23/08/2018)

Note moyenne : 4.09/5 (sur 56 notes)
Résumé :
Kewei naît en 1950 dans une famille de paysans au pied de l'Himalaya, dans la vaste campagne chinoise. Au marché de Ya'an, sur les sentes ombragées du Sichuan, aux champs et même à l'école, Kewei, en dépit des suppliques de sa mère, dessine du matin au soir. La collectivisation des terres bat son plein et la famine décime bientôt le village. Repéré par un Garde Rouge, Kewei échappe au travail agricole et à la rééducation permanente. Sa vie bascule. Il part étudier a... >Voir plus
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Critiques, Analyses et Avis (25) Voir plus Ajouter une critique
fanfanouche24
  04 septembre 2018
Une découverte impromptue, époustouflante, au fil des flâneries de cette rentrée littéraire, et je n'ai pas résisté à ce roman, mettant en scène la Chine des années 50,avec au centre l'enfance et l'existence d'un paysan-peintre, Kewei...


Son propre père, paysan était doué et passionné par la peinture... Il eut une
existence terrible car il n'était pas assez docile avec le nouveau régime
de Mao...mais il aima son fils, lui transmis ce qu'il pût... car même sa
femme trouvait que c'était un malheur , une fatalité que leur fils aime
dessiner comme son père !!
"Xi Yan répondait que ça ne servait à rien, l'école , qu'on n'y enseignait pas comment devenir un bon paysan. Yongmin regardait tristement son fils. Il pensait au contraire que l'éducation était importante. Qu'il fallait que son fils apprît à lire et à écrire. Pour mieux savoir peindre et atteindre à la "Triple perfection "- alliage de la peinture, de la calligraphie et de la poésie". (p. 43)


Un roman d'une grande force dramatique et documentaire sur la longue période de bouleversements et de terreur distillée par le Grand timonier, des années 50 aux années 70...

Cette histoire ne peut que marquer les lecteurs tellement elle est terrible, sans la moindre ouverture vers un ailleurs !!! le périple de cet enfant de paysan doué pour le dessin nous prend "aux tripes " !...
Il parviendra à survivre juste grâce à ses dons, mais il ne connaîtra jamais la liberté, ni la possibilité de gouverner son destin !

Cette année particulièrement... j'ai lu plusieurs textes sur la Chine, le régime de Mao, la politique de l'enfant unique... mais celui-ci, écrit par un écrivain français est un véritable uppercut ...
Nous , lecteurs, avons froid dans le dos... de lire cette surabondance de barbaries, d'exactions provoquées par un parti ou un système politique, qui s'érigent en "Vérité unique" , pendant de si longues années !!...

Au nom d'une seule idéologie, tout est permis pour annihiler la liberté de penser... de chaque Chinois !! Très peu de livres en dehors du Petit livre rouge, qu'il faut savoir par coeur... sans parler de l'art qui ne sert qu'à célébrer le culte de la personnalité de Mao...

Très égoïstement, en parcourant ces destinées individuelles broyées par un système, nous ne pouvons que louer d'être né dans un pays démocratique, où les individus sont libres, et possédant un minimum de droits !

L'impression d'étouffer dans cette toile d'araignée, cette propagande constante du grand timonier, du soir au matin... qui dénie tout libre- arbitre à son peuple. Notre peintre-paysan n'a pas le moindre choix. Il opte pour le moindre mal... Il obéit en évitant de réfléchir, juste pour "sauver sa peau" !!!...

Un roman d'une très grande densité... impossible à oublier. Même si j'ai infiniment apprécié, je serai contente, après cette lecture, de me plonger dans un univers plus léger!!!
Notre héros ou anti-héros, Kewei, au fil d'années de souffrances, humiliations, vexations, dressages intensifs, parviendra grâce à sa docilité et ses talents de peintre ,au sommet du Parti; Cela sera à son tour de juger, rejeter , réprouver ou censurer telle ou telle oeuvre !!.
Comme il arrive dans des circonstances extrêmes... Les victimes deviennent à leur tour des bourreaux... Kewei... n'en arrivera pas là, et encore...la propagande maoïste, la peur et parfois la terreur, la misère...le broiera, lui fera oublier l'indépendance et la bienveillance contre-révolutionnaire de son père paysan-peintre, "moyen-riche"...Pour atteindre les honneurs et la considération sociale, plus de sentiments, ni de réactions aux injustices...Un individu, talentueux, brisé par un système totalitaire...
Et quelle sombre ironie que ces termes proclamés à chaque instant du quotidien des chinois , pendant de longues années: cette fatidique "Révolution culturelle prolétarienne", qui assujettira tout un peuple, et massacrera la culture à coups de censure , d'embrigadement, de morts et d'emprisonnements... ...sous le joug d'un seul homme , Mao Zedong !!
"Kewei, dans Pékin, vaquait désormais avec l'assurance de qui est devenu intouchable. du statut d'exécutant, il avait accédé à celui de mandataire. Il avait partout l'illusion de s'être extirpé de sa condition de subalterne. Et partout, il le montrait... Sommes-nous maîtres de nos destins, esclaves de nos egos ? Maîtres de nos rêves, esclaves de ce qui les concrétise ?
Le printemps ne réchauffait pas encore le monde dans ses paumes que Kewei, dans la foulée de son acceptation au Parti, intégrait déjà le département de la Propagande. (...)
mais ici, on ne peignait pas. On décidait ce qu'il fallait peindre. Ici, on gouvernait l'art. "(p. 299)

Bravo à l'auteur... le style, les multiples informations, les personnages bien campés, et attachants, la poésie lorsqu'il est question de la beauté, de la peinture, de la nature ou de l'enfance...etc. On peut également "saluer" la connaissance très approfondie de l'auteur pour son sujet ...
Inutile de préciser mon grand intérêt pour ce roman, vu l'abondance des citations déjà transmises , et encore, ...en me freinant...!!
Je reste très curieuse des écrits et des thématiques de cet écrivain, auquel
je trouve un talent certain et des sujets passionnants , "compacts"... comme la censure, la perte de liberté, la culture enrégimentée... Je pense que ma prochaîne lecture sera "les âmes rouges" , sur la période post-stalinienne, où la censure sévit sur la culture , et plus spécialement sur le Cinéma et la Littérature ! "Les âmes rouges" sont parallèlement, à la fois une ode à l'Amitié et à la dissidence !!...
Des sujets brûlants et universels...
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palamede
  10 décembre 2018
Tian Kewei, fils de paysans moyen-riches, est repéré par le chef des gardes rouges qui, après la famine liée au Grand Bond en avant, sévissent dans son village. Laissant sa famille et l'Himalaya pour rejoindre les Beaux-Arts de Pékin, le jeune artiste talentueux va connaître un destin exceptionnel.
Comme dans tout bon régime autocratique dans la République Populaire de Chine, fondée par Mao Tse Toung en 1949, règne l'arbitraire, la délation, la corruption, les exécutions sommaires, les tortures, qui broient l'individu et réduisent sa marche de manoeuvre à peu de chose. Un monde où soumission et compromission permettent à certains comme Kewei, peintre paysan devenu peintre du régime pendant la révolution culturelle, de passer du statut d'esclave à celui de membre du Parti.
Après un début difficile (un style trop alambiqué à mon goût) j'ai aimé l'histoire de Tian qui rappelle, avec réalisme et poésie, la terrible mise au pas des Chinois par Mao Tse Toung. L'application d'une idéologie à l'origine de la « rééducation » et la mort de paysans — affamés par la collectivisation — et de citoyens soupçonnés d'être des « droitiers ».
Inutile de dire que les victimes ont été multiples, comme pendant la révolution, nommée assez ironiquement culturelle qui en 1966, avec les gardes rouges, a consolidé le pouvoir de Mao, en éliminant des milliers d'intellectuels, élites et cadres du Parti. Une violence à laquelle l'État chinois n'a pas renoncé, comme l'attestent les événements de la place Tian'anmen.
Assurément, un roman d'un grand intérêt pour qui veut tenter de comprendre un pays qui n'a pas fini de nous étonner.
 
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si-bemol
  05 octobre 2018
[Lu dans le cadre d'une opération Masse critique Babelio]
Né en 1950 dans une famille de paysans « moyens-riches », Kewei dessine et peint, d'instinct, depuis sa plus tendre enfance. En 1958 (Kewei a 8 ans), le « Grand Bond en Avant » - qui fera 45 millions de morts - s'abat sur la Chine, suivi, quelques années plus tard (1966) de la Révolution culturelle : époque de terreur absolue avec les Gardes Rouges puis la guerre civile, le bannissement des « quatre vieilleries » (les vieilles idées, les vieilles coutumes, les vieilles habitudes, la vieille culture), le petit Livre rouge, les dénonciations entre voisins et au sein des familles, les autocritiques et humiliations publiques, les lynchages, les jugements expéditifs et les exécutions sommaires…
Repéré par un Garde Rouge pour son talent de dessinateur, Kewei, désormais pensionnaire au « centre culturel pour l'édification des masses » apprend la peinture à l'huile et le portrait de propagande ; il sera ensuite étudiant en agronomie, avant d'intégrer les Beaux-Arts de Pékin, sur ordre du pouvoir. Ostracisé par ses camarades et ses professeurs en raison de ses origines sociales « suspectes » de paysan moyen-riche, il apprend à étouffer sa sensibilité d'artiste, à dissimuler sa tristesse et sa nostalgie (la nostalgie est un sentiment « bourgeois »), pour réussir à s'intégrer et, tout simplement, à survivre.
L'une de ses estampes, « La mariée parle », repérée par l'épouse de Mao, change son destin : c'est le début d'une ascension qui conduira jusqu'aux plus hautes sphères du pouvoir celui qui est « devenu l'aspirant dignitaire aux dents longues » (p. 264), celui qui, à force de reniements, de trahisons, de bassesse et de flatterie, saura se construire au sein du Parti une position inattaquable d'impitoyable censeur pour toute une génération d'artistes… quitte à y laisser son âme et son coeur, pour son plus grand malheur.
Du "Grand Bond en Avant" jusqu'à nos jours, Paul Greveillac dresse avec ce roman extrêmement documenté et saisissant de réalisme le portrait d'un monde d'une violence inouïe où règnent en maîtres la peur, le fanatisme, la corruption, l'arbitraire, la lâcheté et l'absence de toute forme de loyauté et d'honneur. Mais au-delà de ce parcours historique - que j'ai trouvé assez époustouflant - des heures les plus sombres de la Chine communiste, il explore également deux thématiques extrêmement riches et complexes : d'une part le dévoiement d'une vocation soumise à la terreur de la dictature et la destruction d'un talent confronté aux nécessités de la survie ; d'autre part le processus de manipulation des consciences qui transforme une victime a priori innocente en serviteur zélé et consentant de ses persécuteurs, au point de devenir elle-même, à son tour, un bourreau entièrement dévoué au régime qui l'a détruite.
« Maîtres et esclaves », ou comment faire partie des uns ou des autres, au gré des caprices des puissants et des fous, de la destinée et de l'Histoire, au gré, également, de ce qui, au plus profond, tisse la trame de nos êtres… "Sommes-nous maîtres de nos destins, esclaves de nos ego ? Maîtres de nos rêves, esclaves de ce qui les concrétise ?" (p. 299)
Avec ce grand et beau roman que j'ai beaucoup aimé, Paul Greveillac nous immerge dans un univers terrifiant qui donne matière à réfléchir et nous offre, de surcroît, un excellent moment de littérature.
Merci à Babelio et aux éditions Gallimard pour cette belle découverte de la rentrée littéraire 2018 !
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Commenter  J’apprécie          424
Adriatik
  14 septembre 2018
Je me suis levée très tôt ce matin pour terminer les soixantes pages restantes de ce roman qui m'a scotché du début à la fin.
Je pensais écrire mon avis dans les jours à venir, mais je n'ai pu me résoudre à partir au travail sans parler de ‘Maîtres et esclaves' qui est pour moi un coup de coeur.
L'histoire se déroule dans la Chine des années 50, au moment de la construction de la République Populaire. Les communistes ont enfin le pouvoir et leur travail de propagande peut commencer : façonner les gens pour les rendre esclaves de l' idéologie communiste, confisquer les propriétés sans se soucier de la pauvreté extrême, utiliser l'art et la littérature pour ‘ attaquer et détruire l'ennemi'…
C'est Kewei, un garçon doué pour le dessin qui leur fournira l'occasion. Fils d'un paysan moyen- riche, il doit peindre pour servir la grande cause. Ce sera un long et douloureux voyage pour Kewei, mais ainsi pour d' autres personnages dont le lecteur fera la connaissance au fur à mesure de l'histoire.
Maîtres et esclaves est un roman poignant et très documenté qui mêle avec habilité la fiction et la réalité historique. Il y a des passages d'une grande beauté poétique, des extraits qui expriment tout ce que je ne peux pas écrire dans cette chronique spontanée. Je posterai probablement quelques unes des citations restantes, si l'opportunité se présente…
A lire sans tarder !
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nadiouchka
  24 novembre 2018
Paul Greveillac, romancier français, avait été récompensé pour son premier roman « Les âmes rouges ». Cette fois, il nous entraîne dans une famille de paysans chinois, au pied de l'Himalaya, avec le jeune Kewei, passionné par le dessin au grand dam de sa mère.
Avec lui, le lecteur se retrouve dans un ouvrage très dense, très fort et dont la période s'étale des années 50 aux années 70.
L'auteur réussit un tour de force en nous faisant part des événements survenus à cette époque. Tout y passe : souffrances, brimades, Révolution culturelle pour anéantir le peuple, censure, des personnages très bien décrits, une certaine poésie sans oublier la calligraphie, la nature…
Il est impossible de tout décrire mais il ne faut pas oublier que « Le Petit Livre Rouge » n'est jamais bien loin.
Cet ouvrage est impressionnant par la quantité de révélations historiques faites à travers l'histoire de Kewei qui, lentement, arrive à ce qu'il aime le plus : peindre (tant bien que mal…).
La documentation de Paul Greveillac est tellement « extra-ordinaire » par sa richesse qu'il est difficile d'en parler ne serait-ce qu'en partie.
Mais j'ai relevé cette phrase, en page 299 : « Sommes-nous maîtres de nos désirs, esclaves de nos egos ? Maîtres de nos rêves, esclaves de ce qui les concrétise ? »
Dans ce roman émouvant, règnent à la fois la fiction et la réalité historique (savamment étudiées) de cette province du Sichuan aux tragiques événements de la Place Tian'anmen (天安门广场) à Pékin avec l'évocation de Mao Zedong.
C'est d'un autre oeil que l'on peut regarder la Chine d'aujourd'hui en pensant à la Chine d'hier – à ce qu'a subi le peuple chinois. Mais Paul Greveillac nous ouvre les yeux, nous attire avec insistance pour que nous ne fassions pas preuve d'indifférence ou dire que l'on ne savait pas.
C'est un ouvrage très complexe mais tellement instructif que l'on ne peut qu'admirer l'immense travail de l'auteur qui nous change bien de nos lectures habituelles.
Avec cette « Chine vue de l'intérieur à travers le destin d'un enfant de la révolution », il nous suffit de nous laisser embarquer en nous bouleversant.
Cet ouvrage si complexe qui nous tient en haleine montre aussi un certain lyrisme qui fait surface quelquefois.
Un récit qui mérite bien sa place dans la rentrée littéraire 2018.
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critiques presse (1)
LeFigaro   28 septembre 2018
Le style imprimé par l'auteur des Âmes rouges semble épouser l'histoire de la mentalité chinoise.
Lire la critique sur le site : LeFigaro
Citations et extraits (55) Voir plus Ajouter une citation
palamedepalamede   11 décembre 2018
... il faut maîtriser, dans la peinture traditionnelle chinoise, l’art d’écrire, avant celui de peindre. La peinture traditionnelle chinoise est l’acte d’un lettré, capable de lui donner par le Verbe la résonance longue d’un monde en creux. 
Commenter  J’apprécie          250
blandine5674blandine5674   09 décembre 2018
« Les Etats font des affaires. Mais ce sont les hommes qui changent le monde. »
Commenter  J’apprécie          110
palamedepalamede   04 décembre 2018
L’histoire de la peinture traditionnelle chinoise est celle d’une expédition sans fin. Ses Argonautes — les peintres — ont bien la carte des océans. Mais ils ne font pas confiance à la mer. Ils doutent que la carte recense correctement les écueils et, partant, s’en remettent aux étoiles et à la navigation à vue. Ils passent ainsi leur vie à explorer un thème infiniment réducteur — pour atteindre, par ce prisme, une portion d’universalité. Au travers de leurs petits riens, ils donnent à voir l’ineffable Tout. Il est ainsi des maîtres des paysages, des bambous, des litchis, des crevettes. Le sujet est pour eux la fin et le moyen. 
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nadiouchkanadiouchka   30 novembre 2018
La Révolution culturelle avait pourtant été la décennie la plus fructueuse du camarade Tian.
Le père avait envie de parler à son fils. (…)
Alors Kewei garda pour lui sa mélancolie du survivant.
Quelques mois plus tard, Kewei reprenait espoir. Pékin renaissait dans le printemps. Le bourreau droitier de la Bande des Quatre, le libéral Deng Xiaoping, semblait, en fin de compte, loin d’envisager la cinquième modernisation : la liberté de penser, qui est aussi celle de créer.
P.406
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nadiouchkanadiouchka   29 novembre 2018
Au département de la Propagande, Kewei avait eu une mauvaise journée. Il avait appris que plus de trente mille visiteurs s’étaient rendus à l’exposition des Étoiles… S’il ne pouvait maintenir l’ensemble du pays dans l’orthodoxie maoïste, au moins se devait-il de préserver son propre fils de la décadence bourgeoise.
P.377
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