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ISBN : 225303813X
Éditeur : Le Livre de Poche (21/01/1986)

Note moyenne : 3.73/5 (sur 56 notes)
Résumé :
La Coupe d’or (1904) met en scène un quatuor. Le financier américain Adam Verver écume la vieille Europe avec sa fille Maggie afin d’acheter des œuvres d’art.

Parmi ses acquisitions, figure en quelque sorte le prince romain Amerigo, destiné à épouser Maggie. À Londres, où doit avoir lieu le mariage, Amerigo retrouve Charlotte Stant, une aventurière américaine qui a été sa maîtresse. Les retrouvailles de Charlotte et d’Amerigo se font chez des amis co... >Voir plus
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Critiques, Analyses et Avis (3) Ajouter une critique
isajulia
  18 mai 2013
Dans ma courte vie de lectrice, je n'ai en tout et pour tout abandonné que trois livres. La coupe d'Or est le deuxième ouvrage de ce honteux palmarès et j'avoue aujourd'hui sans complexe mon manque de courage à la poursuite de cette lecture.
La coupe d'Or retrace l'histoire d'une jeune fille à papa dont j'ai oublié le nom, en âge de se marier, elle jette son dévolu sur un homme beau mais sans fortune. Mariage qui est pleinement accepté par le père qui ne veut que le bonheur de sa fille, celle-ci ayant perdu sa mère étant jeune. Hélas, même dans les plus beaux contes de fées un nuage sombre vient toujours ternir le paysage idyllique. Notre jeune fille est nantie d'une meilleure amie pauvre comme Job, très jolie, il s'avère qu'elle est aussi le grand amour du futur mari de notre héroine. La meilleure amie est pourvue d'un bon caractère et ne voit pas d'objection à cette union qui aurait du lui briser le coeur. Jusqu'ici l'on pourrait penser que chacun va faire sa vie tranquillement, mais l'intrigue se corse au moment ou l'on va apprendre que nos quatre protagonistes vont vivre sous le même toit....
Je serais donc incapable de vous raconter la suite, étant donné que j'ai abandonné ce quatuor à environ la moitié du livre.
J'ai été rebutée par l'abondance de descriptions qui sont totalement inutiles et font un peu passer l'intrigue à la trappe. Henry James décortique de trop les situations et laisse planer les on-dits sans qu'il y ai d'action réelle. Dès le début je n'ai pas accroché avec l'héroine, beaucoup trop lisse et sois disant gentille pour qu'elle ne cache pas quelque chose, mon inconscient m'a dit de m'en méfier comme la peste et le peu que j'en ai vu m'a suffit. Sans être une abominable garce qui fait des crasses ouvertement, elle est beaucoup plus vicieuse derrière ses sourires et ses airs de pas y toucher. J'ai senti qu'elle préparait quelque chose dans sa manière de tenir son entourage sous sa coupe et c'est peut-être mon seul regret à l'instant ou je vous écrit ces lignes, de ne pas savoir quoi.
Ce roman traîne en longueur et j'ai eu un mal fou à lui consacrer mon attention, pourtant j'ai voulu m'accrocher, ayant entendu du bien sur la richesse de style de cet auteur, j'ai poussé ma lecture au maximum jusqu'à prendre la décision irrévocable de refermer ce livre une bonne fois pour toutes. Je ne dis pas que je n'y reviendrai pas un jour, mais pour le moment je crois avoir eu ma dose d'Henry James.
Je ne veux en aucun cas décourager qui que ce soit à découvrir cette oeuvre, je n'ai fait que donner mon avis sincère et mon ressenti sur cette lecture qui s'est révélée être pour moi une torture psychologique et une cruelle déception!
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laurent34dan
  14 mars 2019
Henry James commence à être bien connu des amateurs de littérature. Si l'on songe que les premières traductions de ses oeuvres datent de trois quarts de siècle et qu'on ne les trouve pas plus en librairie que celles, plus Récentes, qu'entreprirent les éditions Stock vers 1930, on se dit tout de même qu'il lui aura fallu du temps avant de conquérir la petite audience dont il jouit aujourd'hui. On le redécouvre en France comme on vient de le redécouvrir aux Etats-Unis, et il y a encore une certaine part d'héroïsme pour un éditeur parisien à publier ces énormes volumes que sont Les Ambassadeurs, Les Ailes de la Colombe et, aujourd'hui, La Coupe d'Or . Tous trois sont assurément des chefs-d'oeuvre mais qui, s'ils donnent au lecteur un plaisir rare, réclament également de lui beaucoup de patience, de finesse et d'intelligence. En un temps où nos yeux et nos oreilles sont requis par la radio, la télévision et le cinéma, on ne peut pas espérer trouver beaucoup de lecteurs de James parmi les gens innombrables qui se satisfont par exemple d'un film aussi dégradant que Les Diaboliques. Et James ne peut même pas bénéficier d'un quelconque élan de snobisme. Il appartient au passé ; ses histoires font revivre un monde d'aristocrates, de milliardaires, de riches héritières, d'amateurs d'art, de voyageurs internationaux et de purs oisifs. Il nous semble bizarre aujourd'hui d'aller chercher les échantillons d'une humanité supérieure parmi ces gens-là, et des âmes cornéliennes et des martyrs du devoir et des chevaliers de la moralité. Les préoccupations mêmes de James sont inactuelles : aux conflits d'âmes ont succédé chez les romanciers qui l'ont suivi les conflits de la chair ou de l'argent, autrement sanglants et autrement sordides.
Et pourtant.... Si ce n'est pas le sens du passé qui nous retient chez James, si ce n'est pas son humanité disparue avec ses problèmes en forme de jeux de salon, qu'est-ce qui nous attache à ce point à lui, et nous émeut et nous le rend admirable ? Lisons ensemble La Coupe d'Or.
Une jeune Américaine, belle, riche, et vivant avec son père à Londres, fait la connaissance d'un Prince romain, d'illustre famille et qui, s'il est dénué d'argent, est pourvu à ses yeux de tous les prestiges d'une vieille civilisation. (Une fois de plus, comme dans beaucoup d'ouvrages de James, s'affrontent et se confrontent Europe et Amérique). Les deux jeunes gens vont se marier. Mais le Prince a connu auparavant une autre jeune Américaine, Charlotte, pauvre celle-ci ; ils ont été amant et maîtresse et se sont séparés, le mariage leur paraissant impossible dans leur situation. de plus, Charlotte et Maggie, la future princesse, sont amies. Quoi de plus naturel si Charlotte revient précipitamment d'Amérique pour assister au mariage de Maggie ?
Cependant nous devinons que Charlotte aime toujours l'Italien, et que celui-ci lui rend son amour. Elle accepte qu'il se marie avec sa riche amie. Elle lui demande seulement de lui consacrer sa dernière journée de « garçon » ; ils courront ensemble les antiquaires londoniens afin de trouver un cadeau qu'elle puisse offrir à Maggie. Ils tombent sur une coupe de cristal doré dont elle ferait volontiers l'emplette si le Prince ne soupçonnait dans l'objet la présence d'une invisible fêlure. Il est superstitieux et détourne Charlotte de son projet. Ils reviennent de leur promenade-prétexte les mains vides et sans que nous sachions la température exacte des sentiments qu'ils nourrissent l'un pour l'autre. En tout cas, Maggie ignore qu'ils se connaissent et qu'ils se sont vus. Sur cette donnée s'échafaude tout le drame.
Le Prince et sa femme coulent des jours heureux : voyages, réceptions, vie de société, vacances perpétuelles. Ils ont un enfant, et le Prince, qui est tout intelligence et subtilité, a également fait la conquête du richissime papa, collectionneur d'objets d'art. Il a bien l'impression de s'être vendu, et à très bon prix, à sa nouvelle famille; Maggie et son père ne sont pas sans avoir l'impression de l'avoir acheté, mais le marché profite à tous trois.
Cependant, un souci se fait jour en Maggie. Son père adoré est-il aussi heureux qu'il le prétend maintenant que, par le mariage, sa fille lui a plus ou moins échappé ? Bien qu'elle passe son temps plus souvent auprès de lui qu'auprès de son mari et de son fils, elle voudrait lui offrir une compensation, et quelle meilleure compensation que, pour lui aussi, le mariage, avec une personne qui s'agrégerait naturellement au trio, qui vivrait dans la même atmosphère heureuse de serre chaude, dans le même égoïsme d'une vie vouée aux plaisirs délicats, à l'art, à la beauté ? Elle pense à Charlotte, son admirable amie, si raffinée, et, à cause de sa pauvreté, si « méritante ». le père, veuf encore jeune, donne son accord, et voici le nouveau couple formé. le Prince, qui va avoir pour belle-mère son ancienne maîtresse, n'a pas bronché. de son côté, Charlotte n'a pas manifesté de scrupules. Seraient-ils l'un et l'autre des cyniques ?
Tout au contraire. Ce sont de belles âmes qui vont rivaliser dans l'amour et le sacrifice pour le conjoint, travailler d'arrache-pied à maintenir intact et même à rendre parfait ce climat feutré de bonheur collectif où la satisfaction de l'un ne saurait aller sans la satisfaction des autres et où la plus petite inquiétude, le plus léger soupçon de refroidissement manifesté par l'un ferait s'écrouler la fragile construction. Car nous la sentons fragile cette construction, portée qu'elle est par des êtres qui passent leur temps à s'observer mutuellement et à s'interroger eux-mêmes sans répit. Les plus torturés sont, on s'en doute, le Prince et Charlotte, jetés dans la plus fausse des situations. Ils ont toutefois une âme suffisamment trempée, une conscience suffisamment droite pour sublimer et exalter leur passion amoureuse. Ils ne peuvent être dignes l'un de l'autre qu'en se trouvant ensemble dans cette région du sublime qui les accorde et les sépare à jamais. Nous nous croyons dans une pièce de Corneille.
Puis, c'est la catastrophe. Au comble de l'exaltation, éperdus d'admiration mutuelle, le Prince et Charlotte tombent dans les bras l'un de l'autre. Ils croient avoir enfin vaincu leur amour coupable alors qu'ils lui donnent sa première satisfaction. Au lieu d'escalader un sommet ils viennent de tomber dans l'abîme qui les guettait. Nous les savons trop lucides pour croire toutefois qu'ils se déguisent longtemps leur nouvelle situation. Redeviennent-ils amant et maîtresse ? Ce n'est pas certain et cela importe peu. Ils ont devant les yeux la fêlure que symbolisait la fameuse coupe laissée chez l'antiquaire. Il va falloir beaucoup de dorure pour la cacher aux yeux exercés de Maggie et de son père. Les deux amants sont enfermés dans une cage d'où ils ne peuvent fuir et où il ne faut pourtant pas qu'on les voie réunir. Ils redoublent d'attention affectueuse, de dévouement à l'égard de leur conjoint respectif. Mais où vont-ils les entraîner ?
Maggie a perçu quelque chose d'anormal puis découvre brusquement la vérité : le Prince et Charlotte se connaissaient. Elle les a elle-même réunis stupidement en faisant épouser Charlotte à son père. Si les deux amants se revoient intimement, comment cacher à ce père chéri, car elle ne pense pas un instant à elle-même, l'horreur d'une pareille situation ? le monde de James n'est pas un monde où l'on pose des questions et où l'on reçoit des réponses, où les situations s'éclaircissent au moyen d'explications. Rien n'y est sûr ; tout y est deviné ou soupçonné et dans les conversations qui sont des joutes serrées, subtiles et psychologiquement sanglantes, à peu près rien ne transparaît sous les paroles des vrais désirs et des torturantes inquiétudes. de temps à autre un comparse fait le point, lui-même impliqué dans le drame et le faisant par là avancer grandement. Puis l'on retombe dans l'ambiguïté des événements, des sentiments, des passions, de tout ce qui chemine dans l'ombre et se reflète en spectacles infinis dans les consciences. Il n'est pas de vérité certaine, il n'est même pas d'événement sûr, mais mille facettes de l'une ou de l'autre, dont chacun porte le reflet par éclipses successives ou par intuitions fulgurantes. Pourtant, le drame dans son ensemble, va son train d'enfer.
Dans ses Carnets , en 1894, douze ans avant de composer La Coupe d'Or, Henry James note le sujet de son roman d'après un propos qu'on lui rapporte. Et déjà il entend donner l'image psychologique d'un « cercle vicieux » : il faut que chacun sache que l'autre sait mais fasse comme s'il l'ignorait. le bonheur de tous est à cette condition. Et celle qui doit ignorer le plus est Maggie qui tient tous les fils dans sa main. Nouveau dilemme : comment peut-elle paraître ignorer si elle veut résoudre la situation ? Car c'est bien à une solution commune qu'elle s'attelle et sur ce terrain qu'elle veut vaincre, non pas tant pour garder son mari que pour préserver la sacro-sainte tranquillité de son père dont mille indices nous prouvent qu'il n'est pas, lui non plus, dépourvu d'antennes. S'il n'est pas question pour elle d'accepter « l'horreur » il lui est également défendu de la révéler. Elle devient, et elle se voit elle-même en « bouc émissaire », celle d'entre les quatre qui devra se sacrifier afin que les apparences du bonheur collectif soient sauves. Mais alors le spectacle qu'elle donne aux amants, avec cependant beaucoup de discrétion et de maitrise, les oblige à la suivre. A la fin tout le monde se sacrifie pour quelque chose qui déjà n'existe plus et ce, par un moyen qui parait tout naturel : le père décide de retourner en Amérique avec sa femme. Les deux amants seront définitivement séparés, mais le père et la fille le seront également. Il reste de chaque côté deux couples qui feront de nécessité vertu, et, contrairement à ses autres romans, qui se terminent généralement sur un échec. Henry James donne à La Coupe d'or une fin optimiste : au sein de ces couples l'amour va refleurir.
Pour suivre le fil de cette intrigue dont l'argument tiendrait en quelques lignes, il faut une tête quelque peu mathématicienne. Nous sommes en plein dans l'algèbre des sentiments et des passions, dans une chimie subtile où la moindre dose d'un ingrédient nouveau transforme de fond en comble l'expérience. de plus, jamais les données ne sont sûres, et jamais on ne sait à quel moment exact de l'opération on assiste. On craint toujours le maladroit qui va tout flanquer par terre. Rien pourtant d'obscur ni d'évanescent. le récit est plutôt d'une labilité extrême qui interdit une connaissance, au sens scientifique des personnages, mais en revanche respecte en eux le mystère et la liberté mêmes de la vie. Nos quatre emmurés sont à chaque instant capables de tout faire, de tout dire, de tout penser, et au lieu de s'appauvrir à mesure comme il leur arrive chez beaucoup d'autres romanciers, ils deviennent si extraordinairement présents qu'on ne peut plus les oublier.
C'est là l'autre face du génie minutieusement calculateur de James : à partir d'une situation algébriquement simple l'approfondir de telle sorte que plus rien n'est simple sauf pour les imbéciles, et donner le sentiment que cette complexité est celle-là même de la vie. A ce niveau le génie mécanicien ne suffit plus ; il y faut des qualités de coeur, de caractère et d'imagination qui puissent hausser une réalité tristement réaliste ou parfois même sordide au-dessus d'elle-même. James avait l'habitude de dire que « la réalité gâche tout » parce qu'en effet elle suit à peu près toujours la ligne de moindre résistance, celle qui fait avorter les situations les plus extraordinaires et clôt brutalement les possibilités à peu près infinies des existences humaines.
Le revers de la médaille est qu'il faille à James des milieux préservés, battus des seuls vents de la passion ou du devoir, et des âmes d'élite, capables de se passionner pour ce qui leur parait être plus important que leur vie même. le rouleau compresseur de l'existence quotidienne, pour la plupart des humains, écrase assez tôt les velléités de raffinement du coeur et de l'esprit. Il détermine des situations beaucoup plus simples, mais auprès des inutiles oisifs de James comme nous nous sentons tristement barbares. Si on a le sentiment qu'ils ne sont point ancrés dans la vie véritable, laquelle se heurte à des forces extérieures coercitives, on se demande également ce que vaut cette « vie véritable » et si elle n'est pas d'une pauvreté à faire pleurer. James, est de ce point de vue un énorme réservoir de nostalgie, un romantique égaré dans un siècle et un pays positivistes. Si la redécouverte aujourd'hui ne peut signifier rien d'autre, dans notre climat étouffant, que le besoin d'une soupape de sûreté, elle prouve du même coup que sa peinture n'est pas factice et que nous croyons à une humanité qui n'aurait plus à résoudre que des problèmes strictement humains. Cet écrivain du passé alimente nos rêves d'avenir. C'est par là qu'il est présent.
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Colchik
  14 octobre 2018
Pourquoi faut-il lire Henry James aujourd'hui ? Il pourrait décourager nombre de lecteurs par la minceur de ses intrigues, la lenteur de leur déroulement, la dissection des caractères poussée à l'extrême. Eh bien ! il faut le lire pour tous ces motifs qui révèlent l'un des écrivains américains les plus sensibles et les plus honnêtes dans son travail.
Pourquoi est-ce que je parle ici d'honnêteté, un terme qui peut paraître inapproprié pour un auteur de fiction ? Henry James ne triche pas, comme a pu le faire de temps à autre Scott Fitzgerald. Il n'abandonne jamais ses personnages en route. Chacun d'eux possède une force qui est avant tout une capacité de réflexion et une intelligence des situations dans lesquelles il est placé.
Quel étrange ballet se livrent les couples de cette histoire ! La figure centrale de cette constellation mouvante, sans cesse décomposée et recomposée au fil de ses interrogations, est Maggie Verver, l'épouse du prince Amerigo. Au couple mondain et charmant qu'elle pourrait former avec son époux, elle lui substitue l'étroite relation qu'elle entretient avec son richissime père. Américains installés à Londres, leurs résidences sont proches et leurs visites quotidiennes. Charlotte Stant, l'épouse de M. Verver, loin de s'offusquer de cette relation quasi exclusive, assume les fonctions de représentation mondaine que négligent les Verver, en compagnie de son beau-fils, le Prince. Quatre années ont passé depuis leurs mariages respectifs et la complicité qui lie Charlotte et Amerigo ne fait que croître. Ils partagent une langue commune (Charlotte a été élevée en Italie par des parents américains bohèmes), mais aussi un passé que chacun a dissimulé à son conjoint. Charlotte et Amerigo auraient pu se marier si l'un et l'autre n'avaient été dans la gêne. Belle-mère et gendre malgré eux, ils fréquentent la bonne société londonienne et se plient à ses usages avec le zèle des missionnés. La double union des Verver doit tout au zèle de Fanny Assingham. Cette pragmatique new-yorkaise entre deux âges, mariée à un officier britannique sans fortune, snobée par la gentry, s'est attachée à faire la bonne fortune de ses amis.
La plume d'Henri James agit comme un scalpel. Elle fouille chaque recoin de l'âme de Maggie, déterre chaque minuscule élément qui la fait lentement émerger de la torpeur dans laquelle elle était plongée. Maggie n'avait jamais investi réellement le champ amoureux avant de découvrir la jalousie – une jalousie qu'elle ne parvient plus à tenir à distance malgré toutes les précautions dans lesquelles elle se ligote. Elle a peur, peur de la vérité : la trahison de Charlotte abattrait son père, non pas parce qu'elle assisterait au désespoir d'un homme amoureux de sa femme, mais au sacrifice inutile d'un père qui ne se serait marié que pour la délivrer de son devoir filial. Maggie se refuse à être une femme tant son père absorbe son attention. Il faut qu'elle éprouve la déchirure de la jalousie pour sortir de sa chrysalide d'enfant dévouée. C'est cette métamorphose qui subjugue le Prince et le ramène vers elle.
Henry James accomplit une prouesse, en suivant chaque pensée de Maggie, nous nous égarons avec elle dans ce qu'elle se refuse tout d'abord à voir. Comme le génie de la lampe, l'imposante Fanny Assingham vient quand tout chancelle autour de Maggie et son esprit pratique – à défaut de sauver toutes les situations – les embrouille si bien que le désir amoureux finit par l'emporter sur le sentiment amoureux.
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critiques presse (1)
Liberation   10 décembre 2013
Il y a une telle délicatesse de sentiment et de pensée, une telle violence qui n’éclate jamais ou de façon si raffinée, une telle avancée dans une horreur d’abord si imperceptible que le lecteur, perpétuellement ignorant de jusqu’où il est encore possible d’aller, se retrouve entièrement à la merci de l’imagination de James, laquelle est une parfaite maîtresse.
Lire la critique sur le site : Liberation
Citations et extraits (3) Ajouter une citation
brigetounbrigetoun   23 février 2009
Les yeux d'Adam Verver avaient la propriété de laisser entrer en quantité inusitée la lumière du matin et du soir et prolongeaient un espace modeste par une vue étendue, même si elle n'embrassait que des étoiles. D'un bleu profond et changeant, mais non romanesquement grands, ils gardaient une beauté jeune, presque étrange, dont l'ambiguïté vous laissait ignorer si leur fonction était plutôt d'élargir la vision de leur possesseur ou de s'ouvir à la vôtre.
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brigetounbrigetoun   23 février 2009
Perchée s'érigeait la ville de stuc avec sa belle architecture, malgré la plage mugissante et la mer montante devant eux, et au dessus d'eux les étoiles à l'éclat ravivé, l'impression de sécurité prévalait dans le paysage du fait des réverbères, des sièges épars et des allées marquées de panneaux indicateurs ; elle planait aussi sur leurs têtes par suite du voisinnage d'une communauté humaine nombreuse et dense s'apprêtant une fois de plus à soulever le couvercle des soupières.
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ColchikColchik   14 octobre 2018
Ce ne fut qu’au bout de plusieurs jours que la Princesse se mit à accepter l’idée d’avoir fait, un peu, quelque chose qu’elle ne faisait pas toujours, ou plus exactement l’idée d’avoir écouté une voix intérieure, qui parlait un nouveau langage. Pourtant, ces retards instinctifs dans la réflexion résultaient, nettement, de perceptions et d’identifications déjà actives ; du sentiment avant tout d’avoir, en une heure précise, par un simple contact de sa main, apporté un changement dans une situation qu’elle avait longtemps considérée comme pratiquement immuable.
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