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ISBN : 2253003050
Éditeur : Le Livre de Poche (01/12/1971)

Note moyenne : 3.74/5 (sur 105 notes)
Résumé :
Non, déclare le zoologiste Desmond Morris, nous ne sommes pas une espèce nouvelle née du processus de l'évolution, nous sommes toujours des singes.
Et il le démontre. Eliminant les sociétés primitives encore existantes comme étant " des ratés de l'évolution ", il observe le singe nu moderne, arboricole, sorti des forêts et devenu carnivore, sous l'angle de la sexualité, de l'éducation, de la combativité et de la recherche du confort (où il assimile hardiment ... >Voir plus
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Critiques, Analyses et Avis (14) Voir plus Ajouter une critique
lecassin
  04 décembre 2013
Un autre regard sur l'homme : « le singe nu » de Desmond Morris reste l'initiateur et la référence en matière « d'éthologie humaine ». L'auteur, entre autres zoologiste, part dans cet essai romancé de la constatation que ce qui différencie le plus l'homme des autres primates est son absence de pilosité…
Huit chapitres plus tard, dont : « Origines », « Sexe », « Éducation », « Exploration », « Combat », « Alimentation », « Confort », on est convaincu que l'homme est bel et bien un animal, en général et un primate en particulier. Si ce constat est l'évidence même, il fit néanmoins grand bruit au moment de la parution de « The naked ape », en 1967. Il en fait un peu moins de nos jours...rapport sans doute à certaines théories un peu tirées par les cheveux et quelques reprises plus récentes : les éléves ont en quelque sorte dépassé le maître.
Un livre qui se lit comme un roman : c'est drôle, c'est efficace et surtout à relire à une époque où l'homme à tendance à se prendre pour ce qu'il n'est pas…
« Quand on se regarde dans une glace après avoir lu ce livre, on ne se voit plus de la même façon. » (Arthur Koestler).
Grand amateur de Koestler, je ne peux que partager cet avis…
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finitysend
  24 février 2012
Une approche drôle et exceptionnelle ... de bonnes questions ..
Le génie de Desmond Morris a été de lancer une approche de l'anthropologie et de la sociologie en approchant l'espèce humaine non pas sous l'angle de la culture ou d'une position supposée de sommet de l'évolution ... mais : en partant de ce qu'elle est en premier lieu ... : une espèce animale qui possède de nombreux cousins et de singulières particularités ( qui ne sont pas sans conséquences )...
Voici donc un excellent traité de zoologie humaine ( sourire ) ...
Cette approche fut tellement novatrice et sacrilège qu'elle a fait peu d'émules ( officiels ) à ce jour même si elle a grandement contribué à réhabiliter les grands singes et si des sociologues se sont après lui penchés sur notre langage corporel ( qui possède réellement des bases transculturelles et de singuliers points communs avec ceux des autres grands singes )...
L'homme est un animal ...
Quoi de plus légitime que de l'aborder sous l'angle de de la zoologie ... ??
Ces deux monographies ( 2 avec le zoo humain ) sont des ombres qui planent sur et irriguent encore toutes réflexions sur l'homme en tant que animal ( social ou animal tout court ... ) ...
Le livre est divisé en 7 grands chapitres :
Origines, Sexe, Éducation, Exploration, Combat, Alimentation, Confort .
J'adore ce bouquin ..
C'est de la dynamite !
PS : Un seul aspect est problématique : L'auteur commente l'hypothèse du singe aquatique ...
C'est une curieuse théorie qui avait un certain succès dans les années 80 et qui est sans fondement ni intérêt ...
Elle n'a jamais reçue le moindre commencement de reconnaissance de la paléoanthropologie institutionnelle ..
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Luniver
  29 mai 2014
L'homme est un singe comme les autres. Partant de ce constat, Morris s'attache à étudier notre espèce en zoologiste, utilisant la même méthodologie que pour n'importe quelle autre espèce : il passera ainsi en revue la sexualité, l'éducation ou encore l'alimentation.
Ce livre a été écrit en 1967, et manque de bol, la première partie, sur la sexualité, est celle qui a le plus mal vieilli et dans laquelle ressortent visiblement tous les défauts du livre. Morris semble avoir du mal à distinguer culture et « comportement naturel ». L'exemple le plus frappant vient du mariage. Notre espèce est selon lui naturellement monogame, pour preuve le faible nombre de séparation malgré la possibilité de divorce : 0,9 % des couples seulement. Malheureusement, 50 ans plus tard, ce taux correspond aux mariages qui durent plus de 3 ans, mais soit ! Qu'en est-il des autres traditions, comme la polygamie ? Ce sont des inventions de sociétés « arriérées » (sic), qui vont de toute façon disparaître prochainement, et dont on n'a donc pas à tenir compte. Considère-t-il vraiment que tous ces gens partagent un « gène de la polygamie » qui les a conduit dans une impasse biologique ? Ça me semble être une posture peu crédible.
Cette erreur semble être présente dans tout le livre : plutôt que de rassembler un grand nombre de faits et d'essayer d'en tirer des conclusions, l'auteur examine uniquement la société dans laquelle il vit, perdant de vue toutes les autres, et essaie de donner à chaque particularité des justifications biologiques et évolutionnistes. Et on ne peut pas attribuer attribuer à la population mâle dans son ensemble un irrépressible besoin de se retrouver après la chasse uniquement parce que les gentlemans anglais se rassemblent en clubs privés après le travail.
La quatrième de couverture m'a mis un peu le doute en parlant d'humour. N'en ayant vu aucun, je me suis demandé si je n'étais pas passé à côté du propos et que ce livre n'est qu'une bonne plaisanterie caricaturant les essais scientifiques. Visiblement pas, la documentation et les références solides côtoient les interprétations fantaisistes peu étayées (voire pas du tout).
La vulgarisation scientifique, c'est très bien et j'en suis friand, mais ça n'excuse pas le manque de rigueur, et ça ne doit pas devenir un prétexte pour y mettre toutes les hypothèses farfelues qui passent par la tête de l'auteur au moment d'écrire son livre.
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LuluDePanam
  18 mars 2009
Je considère ce livre comme d'utilité publique en ces temps de folies mégalomanes, destructrices, criminelles et insensées de "L'Homme moderne", ce singe nu qui a oublié qu'il était un animal. Ce livre m'a fait du bien, il m'a fait rire de moi-même et il m'a donné des réponses à certains comportements que je n'arrivais pas à comprendre (la guerre par exemple pour ne citer qu'elle). Il m'a aussi conforté dans mon idée que j'avais vraiment raison d'être pessimiste sur notre avenir! Mais je peux désormais en rire car je relativise notre condition, nous venons de tellement loin! Notre espèce animale a évolué de manière tellement spectaculaire! Quand notre heure viendra, nous pourrons effectivement dire que nous avons eu un parcours extraordinaire et une fin de règne vraiment fascinante!
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mazou31
  05 septembre 2015
Livre qui eut un immense succès à sa parution, surtout pour un livre scientifique. À sa relecture 45 ans plus tard, j'ai noté quelques inexactitudes car les progrès en anthropologie ont été considérables lors de nos dernières décennies. Quelques prophéties, en particulier, sur la guerre nucléaire, se sont heureusement avérées, sinon fausses, du moins différées. Mais l'ensemble du livre reste une référence tant sur le plan scientifique que sur le plan de l'humour. Cette approche zoologique, première réalisée, nous éclaire sur bien de nos comportements surprenants et douche notre arrogance naturelle. Nous sommes natifs du monde animal, avons évolué brillamment et nous précipitons, les yeux bandés, le poitrail bombé et toutes trompettes déchainées, vers l'extinction. L'univers y perdra une espèce intéressante qui a vécu quelques petits millions d'années dans les 15 milliards de sa propre vie. Et la vie éternelle ne sera qu'un “ bizarre sous-produit ” de la religion, “ étrange shème du comportement animal […] extrêmement précieux pour aider à la cohésion sociale “. C'est salutaire, décapant et en fin de compte… bon pour le moral !
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Citations et extraits (7) Voir plus Ajouter une citation
DrychDrych   06 janvier 2013
Sur le plan du comportement, les activités religieuses se ramènent au rassemblement d'importants groupes d'individus qui exécutent des manifestations répétées et prolongées de soumission, destinées à apaiser un individu dominateur.... Les réactions de soumission devant lui peuvent consister à fermer les yeux, à baisser la tête, à serrer les mains dans un geste de supplication, à s'agenouiller, à baiser le sol ou même à se prosterner, tout cela fréquemment accompagné de vocalisations gémissantes ou chantantes.
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DrychDrych   06 janvier 2013
Le stade de la formation du couple, appelé généralement stade de la cour, se prolonge de façon très remarquable si on fait la comparaison avec les autres animaux, puisqu'il dure fréquemment des semaines, voir des mois. Comme chez bien d'autres espèces, il est caractérisé par un comportement hésitant, ambivalent, qui implique des conflits entre la peur, l'agression et l'attirance sexuelle. La nervosité et l'hésitation diminuent lentement si des signaux sexuels assez forts sont échangés.
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lecassinlecassin   04 décembre 2013
Le singe nu est fier d’avoir le plus gros cerveau de tous les primates, mais il s’efforce de dissimuler le fait qu’il a aussi le plus gros pénis.
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Lilou08Lilou08   20 décembre 2015
Quand on parle de « combats à mort », on fait allusion, à l’origine, aux activités brutales des carnivores tuant leurs proies. Mais on commet l’erreur de l’appliquer de façon générale à tous les combats entre animaux. Rien ne saurait être plus loin de la vérité. Si une espèce entend survivre, elle ne peut se permettre de laisser massacrer les siens. Il a fallu inhiber et contrôler l’agressivité au sein de l’espèce, et plus les armes utilisées pour tuer la proie sont puissantes et redoutables dans une espèce particulière, plus fortes doivent être les inhibitions empêchant de les utiliser pour régler des querelles avec des rivaux. C’est la « loi de la jungle » quand il s’agit de désaccords territoriaux et hiérarchiques. Les espèces qui ont négligé d’obéir à cette loi sont depuis longtemps éteintes.
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Lilou08Lilou08   20 décembre 2015
Ainsi apparaît notre singe nu, vertical, chasseur, manieur d’armes, territorial, néotène, cérébral, primate par ses origines, carnivore d’adoption, et prêt à conquérir le monde. Mais il représente, dans le processus de l’évolution, un phénomène très neuf, un prototype, et les nouveaux modèles ont souvent des imperfections. Pour lui, les principaux inconvénients naîtront de la disparité entre ses étonnants progrès dans le domaine culturel et son développement génétique beaucoup plus lent. Ses gènes resteront à la traîne et viendront constamment lui rappeler que, malgré ce qu’il a pu faire pour modeler son environnement, il reste tout de même un signe nu.
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Video de Desmond Morris (2) Voir plusAjouter une vidéo

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Les livres présentés dans l'émission traitent du corps et de son image. Au générique, des photos extraites du livre "Le Corps et son image : photographiesdu 19ème siècle" Patrick GRAINVILLE présente l'album de Desmond MORRIS "Magie du corps". Il insiste sur l'érotisme des parties charnues de la femme, donne la signification de la danse du ventre, récuse la morphopsychologie comme...
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