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ISBN : 2311100041
Éditeur : Vuibert (26/08/2013)

Note moyenne : 4.5/5 (sur 3 notes)
Résumé :
Dans la première moitié du XXe siècle, l'industrie cinématographique américaine brasse les dollars. Pas étonnant qu'Hollywood ait très tôt attiré la convoitise de quelques-uns des plus grands noms du crime organisé. Lucky Luciano et Al Capone, pour ne citer qu'eux, s'affrontent par gangs interposés pour en prendre le contrôle. En s'infiltrant dans les syndicats de techniciens, de projectionnistes ou de figurants, ils mettent rapidement en place un système de racket ... >Voir plus
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Critiques, Analyses et Avis (1) Ajouter une critique
AllTimeReadings
  17 février 2016
Ce livre débute le 20 juin 1947, jour de l'assassinat de Benny « Bugsy » Siegel. Ce meurtre va être le prétexte choisi par l'auteur pour nous raconter l'histoire de la pègre du début des années 1920 jusqu'aux années 60-70. Tout y est assez détaillé. On en apprend plus sur des grands mafieux tels que Salvatore Luciana ou al Capone bien évidemment. Mais, comme son nom l'indique, ce livre ne se contente pas de nous relater l'histoire de ces hommes qui ont fait la loi aux Etats-Unis pendant des années : tout, ou presque, est mis en relation avec de grandes stars hollywoodiennes. En fait, l'auteur se base surtout sur l'acteur George Raft qui était un ami de Benny Siegel et autres mafieux, et qui a lui-même parfois trempé dans des activités illégales. Dans ce livre, Raft est une sorte de point de repère qui permet de nous y retrouver, et c'est avec plaisir que je me suis plongé dans l'Amérique des années 20 aux côtés de cet acteur pour en découvrir un peu plus sur ces mafieux qui ont marqué l'Histoire…
Tout d'abord, je dois dire que j'ai beaucoup aimé le style d'écriture de Michael Munn. Bien que ce livre ne soit qu'une succession de faits historiques, ce n'est pas lourd, pas ennuyant. L'auteur sait s'y prendre pour nous garder en haleine jusqu'à la fin du livre. Généralement, les chapitres se terminent par une petite phrase qui donne envie d'attaquer immédiatement le prochain chapitre, comme « Mais elle bientôt connaître une proximité encore plus étroite avec la mafia ». Et même si l'on sait ce qu'il advient malheureusement de Bugsy Siegel ou de Thelma Todd par exemple, on se retrouve embarqué dans un récit qui accélère votre rythme cardiaque aux moments cruciaux! Et c'est surtout cela que j'ai apprécié, car on passe par toute une palette d'émotions en lisant ce livre. Parfois on rigole des punch-lines que se lancent successivement les mafieux, d'autres fois on est horrifié de voir la violence avec laquelle certains individus sont réduits au silence mais il arrive aussi qu'on retienne notre souffle en attendant l'issue finale.
Autre point que je tiens à souligner pour ce livre, c'est que l'auteur reste objectif. Il ne se permet pas de faire de commentaires personnels. Il relate seulement des faits avérés et rajoute parfois quelques hypothèses formulés par le grand public, mais il ne fait jamais part de son opinion. Et lorsqu'on lit un récit concernant des mafieux, des acteurs et des personnalités politiques, c'est toujours agréable de pouvoir se faire sa propre opinion sans être influencé. Vous allez me dire que tout le monde devrait avoir la même opinion sur les mafieux et que ce sont des criminels etc etc. Evidemment, je ne vais pas vous dire que ce sont des personnes irréprochables ! Mais il faut bien avouer que certains sont pires que d'autres. Et puis, personnellement, je trouve certains d'entre eux fascinants. Non pas pour les exécutions qu'ils ont ordonnées, mais pour la façon dont ils ont réussi à affirmer leur pouvoir sur un pays aussi grand que les Etats-Unis. Par exemple, je parle de Salvatore Luciana, beaucoup plus connu sous le nom de Charlie « Lucky » Luciano. Il est parti de rien et a fini « Parrain des parrains » (avant de finir en prison et d'être banni des USA, mais bon, quand même!). Et bien, dans ce livre, la vie de Charlie « Lucky » Luciano est très bien détaillée et j'ai appris beaucoup de choses.
Si je devais résumer grossièrement, je dirais que ce livre se concentre surtout sur George Raft, comme je l'ai dit précédemment, Charlie « Lucky » Luciano, Benny « Bugsy » Siegel et Jean Harlow. Ce sont les quatre personnes qui reviennent le plus souvent. D'ailleurs, ne vous fiez pas à la première de couverture. En effet, en haut de celle-ci on peut voir cinq petites photos, celles de Benny Siegel, Jean Harlow, Charlie Luciano, Marilyn Monroe et al Capone. Bien que mentionné à plusieurs reprises, al Capone ne fait pas partit des protagonistes de ce livre. Et pour cause, il a été emprisonné assez vite, et il ne deviendra jamais aussi puissant que ses deux principaux rivaux Luciano et Costello. Quant à Marilyn, elle n'est mentionnée que très tardivement, et n'apparaît que dans une dizaine de pages, et encore. Je trouve donc dommage de l'avoir mise en couverture. J'aurai préféré voir George Raft ou même Thelma Todd qui, elle aussi, avait des liens très étroits avec la mafia et qui va le payer de sa vie. Evidemment, j'ai conscience que ceci est sûrement une stratégie commerciale. Qui ne connaît pas Marilyn Monroe, cette figure emblématique des années 50-60 qui connaîtra un destin tragique ?
Mais voyez-vous, j'ai un petit problème avec Marilyn… On va dire que je ne la porte pas dans mon coeur. Et c'est justement « à cause » d'elle que j'ai eu une petite déception en fait de livre. Je ne parle pas du style du l'auteur, mais du contenu de son récit.
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Citations et extraits (4) Ajouter une citation
AllTimeReadingsAllTimeReadings   17 février 2016
La plupart des gangsters qui avaient grandi dans la misère aimaient bien montrer qu’ils avaient réussi. Leur argent passait en vêtements coûteux, voitures luxueuses et jolies femmes. Ils voulaient que ça se sache. […] Cela avait le pouvoir d’attirer comme des mouches les hommes d’affaire, les jolies filles et les artistes. Peut-être était-ce le frisson de côtoyer des gangsters ?
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AllTimeReadingsAllTimeReadings   17 février 2016
Nitti prit la parole. « Comme vous le voyez, il y a plein d’argent à se faire à condition qu’on travaille tous ensemble, avec moi à la tête. » Ce qui amena une première réponse de Luciano : « Tu n’es pas le boss, Nitti, le boss, c’est moi. »
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AllTimeReadingsAllTimeReadings   17 février 2016
Quand Luciano tuait, il ne le faisait pas complètement senza pietà – sans pitié. Il le faisait pour survivre et ne tuait que ceux qui le menaçaient. Ceux qui l’auraient tué ou qui auraient trop parlé. Tel était son mode de vie.
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AllTimeReadingsAllTimeReadings   17 février 2016
Il [Lucky Luciano] rejoignit le gang des « Five Panters » où il rencontra Al Capone. Ils se détestèrent d’emblée. La haine séculaire que se portaient les Siciliens et les Napolitains y était pour beaucoup.
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