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Critique de Biancabiblio


Biancabiblio
  07 juin 2016
1930, l'Angleterre, comme le reste de l'Europe, subit la crise de plein fouet. A Newcastle, la famille Magee s'en sort plutôt bien et tient un commerce florissant. Harry est un ancien héros de guerre et boxeur amateur et il forme avec Patience, un bon duo.

Clara leur fille aînée a quitté l'école pour les aider au magasin et Jimmy, le cadet, se rêve en boxeur comme son père et il hante la salle de Vinnie Craven du matin au soir. Un jour, un homme aborde Clara, il veut parler à son père et lui demande de le prévenir.

Harry prend peur et demande à Vinnie de régler la question pour lui. A partir de ce jour, tout va aller de mal en pis pour Harry qui va sombrer dans la boisson et le jeu et finit par se pendre dans sa boutique.

C'est Clara qui découvre son père et qui va devenir le chef de famille car Jimmy est trop jeune et Patience tombe dans une grave dépression. La jeune fille se rapproche alors de plus en plus des Lewis, une famille socialiste d'origine allemande. Elle est d'ailleurs secrètement amoureuse de Franck, l'aîné, qui semble pourtant ne pas s'en rendre compte, et se fait courtiser par Benny le cadet. Sa meilleure amie est leur soeur Rennie.

Le commerce des Magee privé du patriarche périclite rapidement, Clara se rend compte que le compte bancaire de ses parents est vide et les fournisseurs ne tardent pas à réclamer le paiement de leurs dettes. Les Magee s'enfoncent alors inéxorablement dans la précarité. Vinnie va leur tendre la main, il courtise Clara et veut en faire son épouse.

La jeune fille résiste mais finit par succomber au charme vénéneux de l'homme d'affaires et épouser ses idées fascistes car Vinnie, comme une bonne partie de l'élite de la ville, soutient Oswald Mosley…

Lorsque j'ai vu ce titre dans le catalogue de Presses de la cité, je n'ai pas hésité une seconde : un roman historique qui a pour cadre l'Angleterre de l'entre-deux-guerres, il n'en fallait pas plus pour me séduire.

Avant de commencer ce roman, je ne savais pas que les idées fascistes avaient gagné l'Angleterre de Winston Churchill comme je ne connaissais pas l'homme politique Oswald Mosley qui avait l'art de retourner sa veste comme personne, passant de la droite à la gauche et à l'extrême droite, à chaque défaite électorale !

D'un point de vue purement historique, le roman de Janet MacLeod Trotter est tout à fait intéressant. L'auteure s'attache à démontrer combien le mouvement de Mosley était aussi répugnant que celui de Hitler dont il s'est inspiré dans sa haine du juif, dans sa façon de promouvoir la race aryenne et dans son envie d'éliminer les plus faibles (handicapés physiques ou moteurs…).

On voit au fur et à mesure du récit, le glissement des personnages vers l'infâme, la montée du mouvement et ses affrontements permanents avec les socialistes et communistes qui les combattaient sur le terrain des idées mais aussi avec leurs poings à la sortie des meetings.

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