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Critique de nescio667


nescio667
  03 juin 2012
Exerçant le doux métier de shérif adjoint à Maitland, un bled perdu en Iowa, Carl Houseman va se voir proposer un voyage aux frais du comté. En phase de pré-élection, Lamar Ridgway, le shérif en titre, tient à montrer à ses administrés qu'il se soucie de la sécurité de chacun d'entre eux, même s'ils ont temporairement émigré en un pays lointain. Ce qui était précisément le cas d'Emma Schiller, une jeune trentenaire ayant repris quelques études à Londres. Disparue depuis près d'une semaine, Emma Schiller est en plus une amie de Jane, la fille de Carl, qui réside dans le même appartement qu'elle. Sans aucune valeur légale, la visite de Carl à Londres pour 'seconder ses collègues de New Scotland Yard' va au moins permettre à ce dernier de revoir sa fille. Sur place, la franchise et le professionnalisme du shérif adjoint vont lui permettre de nouer d'excellentes relations avec ses confrères londoniens. Et, très vite, il va se rendre compte que la disparition de sa jeune compatriote est sans doute à mettre au compte du même genre de terroristes qu'il a dû affronter lors de sa précédente enquête à Maitland.
Extrait malgré lui de son cadre campagnard habituel, Carl Houseman, même s'il n'a pas le droit de porter une arme ou d'arrêter qui ce soit, va se révéler aussi efficace que d'habitude. D'un naturel spontané et doté d'un solide bon sens, il n'aura d'abord aucun problème à comprendre les premières réticences à collaborer avec lui émises par ses confrères anglais (à leur place, il verrait d'un assez mauvais oeil l'arrivée d'un flic londonien au milieu de l'une de ses enquêtes...). Cette modestie lui permettra de très vite s'intégrer à l'équipe en place et d'apporter une contribution d'abord modeste à l'enquête. Cette contribution se révélera progressivement plus importante, New Scotland Yard et le MI-5 se rendant compte de l'atout qu'un électron libre aussi professionnel que Houseman pouvait constituer. Plus énergique que ses cent kilos ne le laissent supposer, il va se retrouver au coeur d'une affaire dont nul ne soupçonnait l'importance. Ni Carl, ni les flics anglais n'en perdront leur légendaire flegme. D'une qualité qui ne faiblit pas de titre en titre, les enquêtes de Carl Houseman proposent cette fois encore cet agréable dosage d'un suspense intelligent, de personnages attachants et d'un quotidien gentiment américain d'un flic de base. Sans rien révolutionner au genre, voilà une série qui, sans se prendre au sérieux ni verser dans un sensationnalisme de bas étage, propose de sacré bons moments de lecture. Une valeur sûre.
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