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4/5 (sur 943 notes)

Nationalité : France
Né(e) à : Sète , le 30/10/1871
Mort(e) à : Paris , le 20/07/1945
Biographie :

Paul Valéry est un écrivain, poète, philosophe et épistémologue français.

Fils d'une génoise et d'un corse, il entame, en 1876, ses études chez les dominicains à Sète, puis au collège de Sète et poursuit sa formation, de 1884 à 1888, au lycée de Montpellier.

En 1889, il débute des études de droit et publie ses premiers vers dans la Revue maritime de Marseille. A cette époque, sa poésie est dans la mouvance symboliste. En 1890, sa rencontre avec Pierre Louÿs est déterminante pour l'orientation de sa vie de poète. Ce dernier lui présente André Gide et l'introduit dans le cercle étroit de Stéphane Mallarmé, dont il restera un ami fidèle.

En 1892, à Gênes, Valéry passe par une crise existentielle. Il décide de consacrer l'essentiel de son existence à ce qu'il appelle "la vie de l'esprit". En 1894, il s'installe à Paris où il se lie avec Paul Léautaud et devient rédacteur au ministère de la Guerre. En 1900, il épouse Jeannie Gobillard dont il aura trois enfants.

Paul Valéry a laissé une oeuvre considérable parmi laquelle on trouve des écrits poétiques ("Le Cimetière marin" (1920), "Charmes" (1922)...), des essais littéraires, artistiques et philosophiques ("Variété I, II, III, IV, V" (1924-1944)...).

Sous l'Occupation, Paul Valéry, refusant de collaborer, prononce en sa qualité de secrétaire de l'Académie française l'éloge funèbre du « juif Henri Bergson ». Cette prise de position lui vaut de perdre ce poste, comme celui d’administrateur du Centre universitaire de Nice (Centre universitaire méditerranéen).

Il est également connu comme traducteur en vers ("Les Bucoliques" de Virgile) et apprécié pour ses préfaces critiques ("Lucien Leuwen" de Stendhal, "Les Chimères" de Nerval, "Lettres persanes" de Montesquieu).

Paul Valéry a été inhumé au cimetière marin de Sète après des funérailles nationales.
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Grégoire Leprince-Ringuet évoque la strophe du poème « L'ébauche d'un serpent » de Paul Valéry, dans « Charmes » qui l'a tant marqué : « Je vais, je viens, je glisse, plonge, Je disparais dans un coeur pur ! Fut-il jamais de sein si dur Qu'on n'y puisse loger un songe ! Qui que tu sois, ne suis-je point Cette complaisance qui poind Dans ton âme lorsqu'elle s'aime ? Je suis au fond de sa favuer Cette inimitable saveur Que tu ne trouves qu'à toi-même ! » Et vous, quel est votre plus beau souvenir avec un livre ?
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Citations et extraits (1754) Voir plus Ajouter une citation
Paul Valéry
L'éducation ne se borne pas à l'enfance et à l'adolescence. L'enseignement ne se limite pas à l'école. Toute la vie, notre milieu est notre éducation, et un éducateur à la fois sévère et dangereux.
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Paul Valéry
"La guerre, un massacre de gens qui ne se connaissent pas, au profit de gens qui se connaissent mais ne se massacrent pas."
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Paul Valéry
Je me suis rarement perdu de vue : je me suis détesté, je me suis adoré - puis, nous avons vieilli ensemble.
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Paul Valéry
La politique est l’art d’empêcher les gens de se mêler de ce qui les regarde.
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Si, de tes lèvres avancées,
Tu prépares pour l’apaiser,
À l’habitant de mes pensées
La nourriture d’un baiser,
Ne hâte pas cet acte tendre,
Douceur d’être et de n’être pas,
Car j’ai vécu de vous attendre,
Et mon cœur n’était que vos pas.
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Paul Valéry
Le peu que l'on sait, parfois est plus actif et fécond que le beaucoup.
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Louanges de l'eau - Extrait

Parfois, visible et claire, rapide ou lente, elle se fuit avec un murmure de mystère qui se change tout à coup en mugissement de torrent rebondissant pour se fondre au tonnerre perpétuel des chutes écrasantes et éblouissantes, porteuses d'arcs-en-ciel dans la vapeur.

Mais tantôt, elle se dérobe et s'achemine, secrète et pénétrante. Elle scrute les masses minérales ou elle s'insinue et se fraie les plus bizarres voies. Elle se cherche dans la nuit dure, se rejoint et s'unit à elle-même; perce, transsude, fouille, dissout, délite, agit sans se perdre dans le labyrinthe qu'elle crée; puis elle s'apaise dans des lacs ensevelis qu'elle nourrit de longues larmes qui se figent en colonnes d'albâtre, cathédrales ténébreuses d'où s'épanchent des rivières infernales que peuplent des poissons aveugles et des mollusques plus vieux que le déluge.

Dans ces étranges aventures, que de choses l'eau a connues!? Mais sa manière de connaître est singulière. Sa substance se fait mémoire: elle prend et s'assimile quelque trace de tout ce qu'elle a frôlé, baigné, roulé: du calcaire qu'elle a creusé, des gîtes qu'elle a lavés, des sables riches qui l'ont filtrée. Qu'elle jaillisse au jour, elle est toute chargée des puissances primitives des roches traversées. Elle entraîne avec soi des bribes d'atomes, des éléments d'énergie pure, des bulles de gaz souterrains, et parfois la chaleur intime de la terre.

Considérez une plante, admirez un grand arbre, et voyez en esprit que ce n'est qu'un fleuve dressé qui s'épanche dans l'air du ciel. L'eau s'avance par l'arbre à la rencontre de la lumière. L'eau se construit de quelques sels de la terre une forme amoureuse du jour. Elle tend et étend vers l'univers des bras fluides et puissants aux mains légères.
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Paul Valéry
La politique est le moyen pour des hommes sans principes de diriger des hommes sans mémoire.
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Paul Valéry
Certains se font de la poésie une idée si vague qu'ils prennent ce vague pour l'idée même de la poésie.
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Paul Valéry
Que de choses il faut ignorer pour agir.
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