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Élodie Leplat (Traducteur)
EAN : 9782749152653
416 pages
Le Cherche midi (22/09/2022)
3.16/5   31 notes
Résumé :
Texas, fin du XIXe siècle. Isaac Cline, météorologue en chef de Galveston, une localité en pleine expansion située sur une île du Golfe du Mexique, déclare officiellement que la ville n'a rien à craindre des tempêtes. Et pourtant, quelques années plus tard, le 8 septembre 1900, Cline sent qu'un phénomène inhabituel est en train de s'annoncer. Sans attendre l'aval de ses supérieurs, il émet une alerte météo. Trop tard ? Quelques heures après, c'est pour sa vie et pou... >Voir plus
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Critiques, Analyses et Avis (15) Voir plus Ajouter une critique
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"Une histoire vraie" n'est pas vraiment un roman puisque il est tiré de faits réels. On le voit bien, l'auteur a fait un travail énorme pour réunir archives, techniques, et autres informations : la tempête de 1900 au Texas, qui détruira toute une ville et fera plus de 8000 morts (non pas d'erreurs sur le nombre de zéros). le début est plutôt pénible (sauf pour les météorologues qui vont adorer), avec l'impression de suivre un cours de météorologie (pas forcément la meilleure idée parce qu'il faut vouloir poursuivre cette lecture). Et pourtant, il faut le poursuivre, la seconde partie est plus prenante, addictive même, et pour cause, ce sont les forces de la Nature contre l'inconséquence des hommes se sentant invincibles, à tort. L'hécatombe après le cataclysme. C'est presque l'extrapolation du monde moderne, outre les conflits entre ego sur qui a vu quoi, sur qui a fait quoi, la ville voit la tempête arrivée au large, ça gronde, l'eau monte, et les citoyens se précipitent sur le bord de mer pour s'esclaffer : comme c'est beau !
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Une histoire vraie, c'est le compte-rendu d'heure en heure de la trajectoire d'un des plus meurtriers ouragans à avoir touché le territoire américain. le 8 septembre 1900, l'île de Galveston au Texas, dans le golfe du Mexique, en subissait les assauts furieux. La tempête avait pris de la force depuis son passage sur Cuba et le US Weather Bureau, souvent dénigré dans le passé pour ses prévisions hasardeuses et inexactes, a complètement failli à sa tâche, refusant même d'écouter les avertissements des météorologues cubains, experts en ce domaine.
C'est ce qu'on apprend dans ce récit historique, en plus d'une foule de détails compilés minutieusement par l'auteur. Erik Larson a compulsé de multiples archives, scruté nombre de photographies et consulté des experts afin de dérouler le plus exactement possible le fil des événements ayant mené à cette catastrophe naturelle qu'on aurait dû voir venir. Huit mille personnes ont péri dans la destruction de leurs maisons, d'abord inondées et ensuite démembrées, les survivants se raccrochant aux débris, impuissants à sauver ceux et celles qui sombraient irrémédiablement.
Le récit donne froid dans le dos, mais je l'ai parcouru fébrilement, mesurant toute la misère humaine face à la nature qui se déchaîne.
J'avais beaucoup aimé Dans le jardin de la bête du même auteur et je compte bien lire La splendeur et l'infamie qui attend depuis trop longtemps dans ma PAL.

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Le seul livre que j'avais lu de l'auteur est Dans le Jardin de la Bête, qui est un tout autre univers que l'histoire de ce roman mais avec un point commun il est basé sur des faits réels.
On est en 1900 à Galveston, ville située au Texas dans le Golfe du Mexique, avec Isaac Cline météorologue en chef. le récit se déroule en plusieurs étapes. Il y a d'abord l'histoire sur la naissance du service météorologie , les différents phénomènes météo, les outils et moyens utilisés, avec des explications parfois un peu technique. Certains passages sont un peu rébarbatifs mais aussi très intéressants. Puis la catastrophe en elle-même le 8 septembre 1900. Et enfin l'après catastrophe.
Il y a un grand travail de recherche, d'investigations, de documentation de la part de l'auteur pour nous apporter les témoignages. Il suffit de voir à la fin de l'ouvrage l'étendue des sources utilisées.
L'auteur a su me plonger dans l'ambiance d'une ville américaine au début du 20ème siècle. Il met aussi l'accent sur le côté humain, et notamment sur l'orgueil des Hommes voulant et s'être cru capable de maîtriser la nature.
L'écriture est précise. Au fil des pages on sent l'intensité montée jusqu'au moment de la catastrophe : un ouragan des plus meurtrier de l'histoire américaine. Une réaction en chaîne d'erreurs, de méconnaissances, et d'orgueil.
Un livre qui me sort de mes lectures habituelles et qui a été très intéressante. Un livre construit comme un thriller.
Merci à Babelio pour cette belle découverte.
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Texas, fin XIXème siècle, Isaac Cline météorologue en chef de Galveston, déclare que la ville n'a absolument rien à craindre des tempêtes. Et pourtant, le 8 septembre 1900, une tempête sans précédent va provoquer la plus meurtrière catastrophe naturelle de l'histoire américaine.
A l'heure où la nature est de plus en plus bouleversée, j'étais curieuse de lire sur cette catastrophe.
Je n'ai pas accroché malheureusement. Il faut savoir que le texte original a été écrit en 1999, pour le coup je ne sais pas si c'est vraiment en 2022, la pire catastrophe naturelle des États Unis.
J'ai été noyée sous les explications scientifiques et météorologiques. Trop de détails poussés et de faits historiques, pour moi c'est plus un documentaire qu'un roman. Un très grosse partie du livre est consacrée à l'avant catastrophe.
Par ailleurs, la vie d'Isaac est très détaillée mais de façon factuelle, et je ne me suis pas du tout attaché à lui. Les scientifiques étaient tellement persuadés de tout savoir, alors qu'avec le recul on s'aperçoit qu'ils ne connaissaient que très peu de choses sur les phénomènes climatiques. La catastrophe apparaît alors inévitable.
Ça m'a rappelé la confiance aveugle qu'avaient le personnel et les passagers du Titanic, qui ont pourtant subit un terrible naufrage. La confiance de l'Homme d'être plus fort que la nature à causé leur perte.
Le récit de la catastrophe en elle-même est glaçante. Les dégâts ont été immenses, plus de 8000 morts, une ville complètement détruite.
En bref, c'est un livre qui ravira les amateurs de météorologie mais pas les amateurs de romans catastrophe.
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Un titre banal, mais un sous titre bien plus évocateur : Au coeur de la plus meurtrière catastrophe naturelle de l'histoire américaine ! 

Galveston, petite ville balnéaire sur le Golfe du Mexique, à quelques dizaines de kilomètres de Houston, a connu en septembre 1900, la rage d'un ouragan dépassant tout ce qui avait été enregistré jusque là, et même depuis. 

Pourtant, quand Isaac cline, médecin météorologue avait été nomme responsable du bureau de la météo à Galveston, il avait déclaré que l'île de Galveston, protégée du Golfe par sa baie, était à l'abri de toute tempête ... 

Eric Larson nous offre un roman extrêmement détaillé sur la vie d'Isaac (et sa rivalité avec son frère Joseph) et le déroulé de cette tempête. 

Née d'un battement d'aile de papillon au dessus de l'Afrique, nourrie en sa base de la chaleur des océans et refroidie en son sommet par des vents glacial, elle grossira peu à peu et dévastera dans un premier temps, l'île de Cuba. 

Mais au lieu de partir vers le nord, comme la majorité de ces événements climatiques, elle filera plein ouest, traversera la Floride et grossie des eaux du Golfe du Mexique s'abattra sur Galveston un samedi funeste ! 

Grâce à des documents d'archives, messages télégraphiques, compte rendus et photographies, l'auteur nous fait vivre cette tempête de l'intérieur pointant les erreurs humaines qui ont coûté tant de vies : il n'y a pas d'ouragan aux USA, les messages de Cuba n'ont pas été jugés suffisamment scientifiques, l'eau ne montera pas de plus de deux mètres, le centre ville est à l'abri ... 

Un roman passionnant ! 

J'ai visité Galveston à deux reprises. 

La première fois, en 2008, nous nous étions promenés sur la promenade de front de mer, admirant les belles maisons, la jetée et sa grande roue aux faux airs de Brighton ...  Quelques semaines plus tard, l'ouragan Ike venait frapper la ville ... 

En 2014, la ville était reconstruite, plus moderne, sans sa jetée qui défiait la mer et ... avec beaucoup moins de charme ! 


Lien : http://les-lectures-de-bill-..
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critiques presse (1)
LeJournaldeQuebec
07 mars 2023
La ville côtière de Galveston, au Texas, était en pleine expansion lorsqu’un ouragan terrifiant l’a dévastée en 1900. Des milliers de personnes ont perdu la vie. Le météorologue en chef, Isaac Cline, avait quelques années plus tôt, déclaré que la ville n’avait rien à craindre... mais il a finalement dû se battre pour sa vie et celle de sa famille. L’écrivain américain Erik Larson fait le récit de cette tragédie marquante de l’histoire nord-américaine dans Une histoire vraie.
Lire la critique sur le site : LeJournaldeQuebec
Citations et extraits (1) Ajouter une citation
C'était une matinée somptueuse, caressée par une brise douce et brumeuse qui sentait bon le jasmin et le laurier-rose.
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Videos de Erik Larson (5) Voir plusAjouter une vidéo
Vidéo de Erik Larson
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