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EAN : 9782258053687
988 pages
Éditeur : Omnibus (06/01/2000)
4.5/5   2 notes
Résumé :
Au tournant du siècle, un écrivain à la renommée universelle dresse, en quatre livres qu'il regroupe sous le titre Histoire contemporaine, le portrait de son temps.
La France d'alors, celle de la naissance du cinématographe et du métropolitain, est un pays de notables, de militaires et d'ecclésiastiques, agité par l' affaire Dreyfus, travaillé par les menées contre la République. Anatole France ne se contente pas d'en arpenter les travers, il aspire à dire ... >Voir plus
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Critiques, Analyses et Avis (1) Ajouter une critique
Erik35
  15 juin 2018
LA TENTATION DU FANTASTIQUE
«Bien avant ses homologues anglo-saxons, Huxley et Wells, il [Anatole France] s'est plongé en utopie. Utopie optimiste dans "M. Bergeret à Paris" ou "Sur la pierre blanche", utopie pessimiste comme celle qui préside à la création de "L'île des pingouins". Il semble bien que l'écrivain ait voulu réunir "La révolte des anges" et "L'île des pingouins" dans un roman, le Cyclope, dont nous n'avons que les esquisses.»
Ainsi Claude Aziza résume-t-il une partie des intentions d'Anatole France dans ces ouvrages étonnants, souvent majeurs, toujours délicieux, profonds et spirituels que les éditions Omnibus avaient eu l'intelligence de rassembler sous ce titre générique "Au tournant du siècle" et qui donne une idée passablement complète du talent de notre prix Nobel français de 1920.
On y retrouvera ainsi six de ses romans, chroniqués en leur temps par votre serviteur (voir les liens donnés sous les titres), que sont, d'une part, les quatre titres compris dans le cycle "Histoire contemporaine" ainsi que deux autres écrit dans une veine fleurant bon le fantastique tout autant que la dérision et l'ironie :
- L'Orme du mail.
https://www.babelio.com/livres/France-Histoire-contemporaine-1-Lorme-du-mail/113574/critiques/1409242
- le Mannequin d'osier.
https://www.babelio.com/livres/France-Histoire-contemporaine-2-Le-mannequin-dosier/112753/critiques/1413397
- L'Anneau d'Améthyste.
https://www.babelio.com/livres/France-LAnneau-dAmethyste/960774/critiques/1414062
- Monsieur Bergeret à Paris.
https://www.babelio.com/livres/France-Histoire-contemporaine-4-Monsieur-Bergeret-a-P/189130/critiques/1419922
- L'Île des Pingouins.
https://www.babelio.com/livres/France-Lile-des-pingouins--les-sept-femmes-de-la-barbe-/749005/critiques/1427945
- La révolte des anges.
https://www.babelio.com/livres/France-La-revolte-des-anges/180685/critiques/1639754
Voici qui est presque parfait pour découvrir en profondeur l'oeuvre de ce grand oublié de nos lettres contemporaines mais il faut croire que la condamnation aussi injuste (et de très mauvaise foi) que sans appel des jeunes surréalistes, le tombeau d'Anatole à peine refermé, la mise à l'index de la Papauté, le rejet du parti communiste montant (Anatole France s'est toujours méfié du purisme idéologique en politique. Il suffit, pour s'en convaincre, de relire "Les dieux ont soif" qui est une condamnation sans appel de la période de la terreur sous la Révolution. le communisme, son expression politique majeure issue de la Révolution russe d'Octobre 1917 et les premiers grands procès de 1922 n'auront pas échappé à la verve aussi féroce que jubilatoire de l'écrivain), et enfin à la bonne France bourgeoise, tentée par la monarchie - ou autres dérives autoritaires telles qu'elles monteront en puissance dans les années qui suivront son décès - à la suite de Maurras et de l'Action Française. Cela faisait beaucoup d'ennemis de pensée, de classe et d'influence contre un seul homme. Nul doute pourtant qu'il est enfin temps de le redécouvrir et de le sortir de cet ennui poli dans lequel il n'a cessé d'être enfermé.
On regrettera cependant deux ou trois choses : pour être véritablement complet, cet ouvrage aurait parfaitement pu inclure trois autres textes majeurs de l'auteur : "La Rôtisserie de la Reine Pédauque" (une énorme bouffonnerie "à la manière de" l'immense François Rabelais dont il était un admirateur, "Les dieux ont soif" déjà cité plus haut, ainsi qu'un autre ouvrage de cette incroyable veine fantastique et que l'auteur considérait comme l'un de ses livres majeurs : "Sur la pierre blanche", introuvable autrement qu'en occasion.
L'autre regret réside dans la diffusion de ce recueil. Bien que ne datant que de janvier 2000, celui si est en effet déjà épuisé chez l'éditeur. Espérons que ce dernier corrigera au plus vite ce manque ! En attendant, celui-ci se trouve encore assez facilement chez les revendeurs de livres de seconde main...
Bonne lecture !
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Citations et extraits (1) Ajouter une citation
Erik35Erik35   15 juin 2018
Car loin d'être l'écrivain raisonnable que l'on croit connaître (et que dément, par ailleurs, une vie privée passablement agitée), Anatole France a baigné son oeuvre dans le fantastique, qu'il soit d'inspiration païenne ou religieuse : il prend alors le nom de miracle. Ainsi "Thaïs" est inspiré par "La tentation de St Antoine" de Flaubert (1874) et Saint François d'Assise est souvent cité. Mais cela ne l'empêche pas, dans un registre plus païen, les apparitions de fantômes, de revenants, de spectres (voir "Jocaste" ou "l'Histoire comique", par exemple). Sans parler du cas Jeanne d'Arc ! On trouve dans le recueil "Balthazar" nombre d'histoires mystérieuses dont la plus intéressante, pour notre sujet, est "M. Pigeonneau" qui conte la mésaventure d'un égyptologue (on voit combien le thème recèle du fantastique) qui croit revivre les mystères de l'antique Egypte.

Extrait de la postface de Claude Aziza intitulée "Anatole France inconnu".
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Videos de Anatole France (9) Voir plusAjouter une vidéo
Vidéo de Anatole France
Anatole France : Les dieux ont soif lu par Michel Bouquet (1954 / France Culture). Diffusion sur France IV Haute-Fidélité le 1er janvier et le 13 juillet 1954. Extraits du roman “Les dieux ont soif” lus par Michel Bouquet. Photographie : Anatole France à La Béchellerie © Photographie originale prise par Claude Aveline en juin 1923. Anatole France, pour l'état civil François Anatole Thibault, né le 16 avril 1844 à Paris, et mort le 12 octobre 1924 à Saint-Cyr-sur-Loire (Indre-et-Loire), est un écrivain français, considéré comme l’un des plus grands de l'époque de la Troisième République, dont il a également été un des plus importants critiques littéraires. Il devient une des consciences les plus significatives de son temps en s’engageant en faveur de nombreuses causes sociales et politiques du début du XXe siècle. Il reçoit le prix Nobel de littérature pour l’ensemble de son œuvre en 1921. Quatrième de couverture de l'édition du Livre de Poche : « “Les dieux ont soif” : quand il choisit pour titre ce mot de Camille Desmoulins, Anatole France ne veut nullement rejeter sur une fatalité tragique les atrocités de la Terreur. Ce texte admirable décrit l'horreur du fanatisme, l'obscurantisme gagnant les Lumières elles-mêmes, la barbarie prenant le masque du progrès. En 1912, ce livre du patriarche de la Gauche française qui dénonçait les excès de la Révolution fut accueilli comme un paradoxe. Aujourd'hui, cette représentation alarmée de l'histoire se lit comme une lucide préface à l'horrible XXe siècle, un avertissement contre l'ignorance et la peur qui engendrent la bêtise, la grande tueuse. »
1ère partie : 02:00 2ème partie : 54:55 3ème partie : 1:57:38
Sources : France Culture et Wikipédia
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